Archivo de la categoría: Aventuras culinarias

Experiencia en la cocina.

Té helado, dos formas de hacerlo

Una bebida favorita para el verano es el té helado. Tanto así, que hace algunos años publiqué varias entradas dedicadas a variedades de esta bebida: Sangría con té y frutas y Mojité.

Resulta que desde entonces utilizo una de las siguientes dos opciones para prepararlo. En primer lugar, está la tradicional que implica la infusión en caliente y la otra opción es la novedosa infusión en frío.

Los ingredientes básicos para ambas opciones son:

  • 8 cucharaditas o bolsas de té negro, verde o el de su preferencia
  • 4 a 8 tazas de agua
  • De ¾ a 1 taza de azúcar o prepara jarabe o sirop según la receta de limonada (opcional)
  • 1 taza de zumo de limón, lima, china o una mezcla de cítricos

Para tomar las fotografías que acompañan esta entrada, preparé solo un servicio en cada forma con una sola bolsa de té en dos tazas de agua.

En caliente

Existe varias recetas en la red como la “Basic Iced Tea” de Chowhound.com o la de “Sweet Lemon Iced Tea” de Erren Hart para Erren’s Kitchen.

Infusión en caliente de té blanco
Infusión en caliente de una bolsa de té blanco y agua de azahar

Instrucciones

  1. Hervir 4 tazas de agua.
  2. En una jarra mezclar el agua y azúcar y mezclar hasta que se disuelva. Otra opción es añadir el jarabe al agua.
  3. Añadir las bolsas de té o las hojas de té en un infusor y dejar en infusión de cinco a diez minutos.
  4. Retirar las bolsas o el infusor de té.
  5. Añadir el zumo de limón.
  6. Completar la jarra con hasta cuatro tazas de agua fría.
  7. Refrigerar al menos una hora.
  8. Servir con hielo y adornar como se prefiera.
Té helado de infusión en caliente
Té helado preparado en caliente con una mezcla de té blanco y agua de azahar

En frío

También hay recetas en la red de té helado preparado con infusión en frío. Por ejemplo, “The Tea Lover’s Way to Make the Best Cold-Brew Iced Tea” de Max Falkowitz para Serious Eats o “How to Make the Best Iced Tea (Cold Brew It!)” de Oh How Civilized.

Infusión en frío de té de hierbas
Infusión en frío de hojas sueltas de un té de hierbas

Instrucciones

  1. Colocar el té en el agua en un envase con tapa. Si está en bolsa, no olvidar retirar cualquier elemento metálico. Si es en hojas, no usar un infusor.
  2. Si se usará azúcar, añadirla antes de enfriar o verter el jarabe después de la infusión.
  3. Refrigerar el envase en la nevera unas ocho horas o de un día para otro.
  4. Colar las hojas de té.
  5. Verter el líquido en una jarra y añadir el zumo de limón.
  6. Servir con hielo y adornar como se prefiera.
Té helado de infusión en frío
Té helado preparado en frío con una infusión que incluye rosa mosqueta, manzana, cereza, flor de Jamaica y frambuesa

De las dos opciones, prefiero la de la infusión en frío. En primer lugar, porque conlleva menos pasos y, en segundo lugar, porque el té tiene menos posibilidades de quedar aguado.

No es necesario añadir azúcar. Tampoco añadir el zumo si se usa la infusión en frío. Ni siquiera usar una mezcla exótica de ingredientes como los ejemplos que presento.

Como quiera que se prepare, el té helado es una buena opción para refrescarse durante el verano.

Tés preparados por infusión en frío

Infusión en frío

Hace unos años descubrí una técnica perfecta para preparar té, apropiada para climas tropicales, particularmente, durante el verano. Se trata de la infusión en frío.

Earl Gray con lavanda y limón

La receta es muy sencilla:

  1. Se vierte agua en un envase de al menos ocho onzas.
  2. Se añade el de té, dependiendo el tamaño del envase. La proporción es una cucharadita por cada 6 a 8 onzas de agua. Funciona igual si se usa té en bolsas. Cada bolsa equivale a una cucharadita.
  3. Añadir endulzante a gusto.
  4. Se cierra el envase y se coloca en la nevera por una cantidad de tiempo mínimo que depende del tipo de té. El mínimo son 4 horas, el máximo 10. Me funciona muy bien dejarlo toda la noche, si bebo el té como parte del desayuno.

Consejos útiles

El té blanco precisa de poco tiempo, mientras que los tés oscuros como el negro, el oolong o las infusiones de hierba requieren más tiempo. El té verde utiliza un tiempo moderado.

Té blanco con agua de azahar

Se recomienda usar el té en hojas. No olvidar colar antes de servir.

Si se prefiere usar el té en bolsas, es preciso quitar cualquier elemento metálico. Otra opción es verter el contenido de la bolsa en el agua.

Té verde con frutas tropicales

A la hora de servir se puede añadir frutas e hierbas aromáticas como la menta. Usar hielo es opcional.

Esta es mi forma favorita de preparar chai. Lo dejo en infusión toda la noche y por la mañana simplemente cuelo y añado la leche preferida. Con leche de coco sabe divino.

Rooibos con mangó y melocotón

Esta es una opción a la hora de preparar té helado, usando menos pasos, dado que no es preciso dejar en infusión en agua caliente para luego enfriar el té, lo que a veces implica añadir agua.

Infusión de menta de Armenia

A beber

Cuando hace calor, la infusión en frío del té es una manera fácil de lograr una bebida refrescante para quienes vivimos en el trópico.

Té preparado por infusión en frío

Acción de Gracias 2018

Este día de Acción de Gracias 2018 debió ser igual que los anteriores. Pero no fue así.

En años anteriores, he aprovechado el día libre para alguna aventura culinaria. La más ambiciosa fue la del 2010 cuando mi mamá vivía con nosotros.

Collage del día de Acción de Gracias 2010

Así de grande fue la cena del 2010

Desde que murió mi madre pasamos el día en casa de mi hermana. En esta ocasión, quise participar preparando algo, lo que, por razones que desconozco no había hecho antes. Los platos que confeccioné fueron una ensalada de papas y un pastel de queso de limón.

Menú del día de Acción de Gracias 2013

La del 2013 incluyó un menú

Sin embargo, hace unos meses que no tengo suerte en la cocina. Es raro que prepare algo que quede realmente bueno o que se vea bien. Por ejemplo, el pastel de queso quedó feo. De hecho, por poco se quema. Al menos sabía bien.

Casi se veía tan feo como los pasteles que preparé en el 2011

En el caso de la ensalada de papas, encontré papas de colores en el supermercado y decidí preparar una ensalada de papas multicolores. Salvo la papa azul, casi no se notaba la diferencia entre las papas rojas, blanca y amarilla. Además, no se cocieron de forma pareja y la papa blanca se desmoronó. Lo que logró que la ensalada se viera multicolor fueron el pimiento verde, el que les dejara las cáscaras y la manzana roja, porque una ensalada de papas sin manzana no es ensalada de papas.

Ensalada de papas multicolor para el día de Acción de Gracias 2018

Ensalada de papas multicolor

Sin embargo, el día como tal comenzó mal. Al despertar, sentía como si tuviera una pila de ladrillos encima. No es la primera vez que me pasa y tal parece que se relaciona con el tratamiento anticáncer, pero es la primera vez que me ocurre cuando tengo un compromiso.

Logré levantarme y terminar de preparar la ensalada. En el camino, empecé a sentir nostalgia y recordé el último día de Acción de Gracias que pasé con mi madre. Solo puedo decir que fue un día agridulce para mí, no como los anteriores.

Cartel del pan trenzado

Pan dulce trenzado, jalá o challah

Detalle del pan trenzado sin el glaseado

Pan trenzado listo para comer

Recuerdo hace un tiempo que Grisel de Cafetera de Letras, contó en su página personal su experiencia con una receta de pan que encontró en La adorable cocina de Sandra. Luego de un intercambio de mensajes, me dispuse a intentar hornear un pan dulce trenzado.

Se trata de un jalá o challah, un pan de origen hebreo característico por su forma trenzada. Es fácil de hacer. Tanto que, en estos momentos, preparo la receta sin mirar las instrucciones y con mi propio toque.

Ingredientes:

  • ¼ Taza agua tibia
  • 1 ½ Taza suero de leche tibio (puede usarse leche)
  • 1 sobre levadura
  • ½ barra mantequilla derretida
  • ½ Taza azúcar
  • 1 ½ cdta. sal
  • 4 ½ taza harina (queda mejor con harina refinada, pero se puede usar cualquiera o mezclar cualesquiera, siempre y cuando una contenga gluten o algún elemento aglutinante)

Procedimiento:

Levadura para el pan trenzado

1. Primero, mezclar el agua tibia, el azúcar y levadura. Dejar leudar de diez a veinte minutos.

2. Una vez ha leudado la levadura, se agregan el suero de leche, la mantequilla y la sal.

Harinas para el pan trenzado

Mezcla de harina de quinua y de trigo.

3. Preparar la harina, creando un pozo y verter ahí la mezcla líquida.

4. Amasar en una superficie previamente enharinada. Ir añadiendo harina hasta que la masa no esté aguada, pero no seca, y no se pegue a las manos.

5. Colocar en un cuenco, previamente engrasado, cubrir con una toalla y dejar reposar por una hora.

6. Volver a amasar la masa leudada, colocar en un cuenco engrasado y reposar por una hora. Repetir.

Masa dividida en cuatro partes para el pan trenzado

Masa dividida en cuatro partes

7. Dividir la masa en dos o cuatro partes, dependiendo el tamaño de la hogaza que se desee.

Las tres partes para trenzar el pan trenzado

Una cuarta parte de la masa, dividida en tres

8. Luego, dividir en tres cada una de estas partes.

Listo para crear la trenza el pan trenzado

Las tres partes listas para tenzar

9. Amasar en tres rollos iguales con los que se creará la trenza.

En el proceso de trenzar el pan trenzado

10. Trenzar la masa. Repetir hasta crear dos o cuatro hogazas, según se optó en el paso 7.

A punto del último leudado

Antes del último leudado

11. Esparcir harina de maíz en una plancha para galletas, donde se colocarán las trenzas.

12. Cubrir con una toalla y dejar reposar para leudar por una hora.

13. Hornea entre 35 minutos a una hora en un horno precalentado a 350 ºF (180 ºC).

Pan trenzado recién salido del horno

Recién salido del horno

14. Cuando esté listo, sacar del horno y dejar enfriar sobre una rejilla.

Consejos:

  • A pesar de que la receta indica que se incluya ½ taza de azúcar, acostumbro a utilizar 1/3 taza. También se puede usar miel, jarabe de arce, agave, endulzante artificial o cualquier otro que se quiera.
  • Todas las variantes consultadas utilizan leche en lugar de suero. He usado leche de almendras, de arroz, baja en grasa y no he notado diferencia significativa entre una opción y otra.
  • No necesariamente deben usarse las 4.5 tazas de una vez. Comienzo con tres tazas y voy añadiendo media taza a medida que sea necesario. A veces utilizo más de la medida, a veces menos.

  • Si uso una mezcla de harinas, primero echo dos tazas de la harina especial (quinua, plátano, integral, yautía…) y para el resto utilizo la refinada.
  • Cuando se va a amasar las manos no deben estar tan siquiera húmedas y deben estar espolvoreadas con una capa fina de harina. WikiHow tiene instrucciones muy buenas sobre cómo amasar.
  • Tori Avey presenta la manera de trenzar el pan con cuatro o seis rollos y otras variedades.
  • Algunas recetas recomiendan que la toalla que cubra la masa para reposar esté húmeda.
  • Es importante que el lugar donde se deje leudar la masa sea tibio.
  • Cuando se haga el último leudado, el de los panes, se puede colocar cerca del horno mientras se esté precalentando.
  • El tiempo de horneado varía, dependiendo del tipo horno y de la altitud. En el mío tarda unos cuarenta minutos.
  • El pan estará listo cuando, al golpearlo, suene hueco.

  • Todas las recetas de challah consultadas incluyen aplicar un huevo batido a las trenzas antes de ponerlas a hornear. Visualmente, el pan resulta más atractivo. Por lo general, me salto esta parte.
  • El color final del pan dependerá del tipo de harina que se utilice.
  • Una opción para extender la vida del pan es congelar el que no se vaya a consumir de inmediato. Para que esté listo para el desayuno, se retira del congelador la noche anterior.

Pan trenzado

Pan trenzado con libro y té

El pan dulce trenzado es perfecto para comer en el desayuno con un poco de jalea o mermelada y una taza de té, café o chocolate caliente. Su preparación no es tan difícil como parece. Tomo tiempo, pero bien vale la pena.

Hay olores que transforman una casa en un hogar: el jabón de la ducha, la ropa recién lavada, la casa recién limpia, la comida mientras se cuece y el olor a pan fresco (levadura, gloriosa levadura).

Portada del pan de coco

Pan de coco

Allá para el 2016, cuando nadie pensaba en huracanes despiadados o en picadas de cangrejos, preparé un pan de coco. Han tenido que pasar dos años para que presente el paso a paso. Dice el refrán algo como que más vale tarde que nunca.

La receta que preparé está basada en la de Deb Perelman de Smitten Kitchen que a su vez se basa en la de Bill Granger que apareció en The New York Times. Pueden encontrar la información exacta en la entrada de Deb.

Preparar este pan de coco es muy sencillo y el resultado espectacular.

Ingredientes

  • 2 huevos grandes
  • 1 1/4 tazas de leche de su elección
  • 1 cucharadita de extracto de vainilla
  • 2 1/2 tazas de harina
  • 1/4 cucharadita de sa
  • 2 cucharaditas de polvo de hornear
  • 1 a 2 cucharadas de canela en polvo
  • 1 taza de azúcar (recuerde que se puede usar menos cantidad u otro endulzante al gusto)
  • 1 1/2 tazas de virutas de coco dulce
  • 6 cucharadas de mantequilla sin sal derretida
  • Aceite vegetal para engrasar un molde de pan de 9×5 pulgadas

Procedimiento

Horno a 350 ºF

    Precalentar el horno a 350 ºF.

Mezcla de los líquidos para el pan de coco

En un cuenco pequeño mezclar los huevos, la leche y la vainilla.

En un cuenco mediano, cernir la harina, la sal, el polvo para hornear y la canela.

Añadir el azúcar y el coco a la mezcla.

Preparando el pan de cocoHacer un hueco en el centro de la mezcla de la harina y verter la mezcla líquida. Mezclar bien.

Líquidos y sólidos del pan de coco

Añadir la mantequilla hasta lograr una consistencia suave, pero sin mezclar demás.

Masa del pan de coco

Engrasar el molde y echarle harina o cubrirlo con aceite en atomizador. Verter de forma pareja la mezcla y hornear aproximadamente una hora o hasta que se inserte un palillo de dientes y este salga limpio.

Dejar enfriar por cinco minutos y luego retirar del molde y dejar enfriar en una rejilla.

Hogaza del pan de coco

A la hora de servir existe mucha opciones: tostado o no, con mantequilla, miel, jalea, mermelada, mantecado o simplemente solito. No importa cómo sea queda delicioso. Inténtenlo algún día y ya verán.