Archivo de la etiqueta: Reto 2012

Reto de lectura del 2012.

Ficha bibliográfica de la Antología de literatura española, vols. 1 y 2, de Priscilla Rosario

Antología de literatura española, de Priscilla Rosario

Compuesta de dos tomos, esta antología es más apropiada para el salón de clases que para una lectura de esparcimiento. De todos modos, no deja de ser una lectura interesante. El primer, tomo cubre la literatura de la Edad Media a partir de las jarchas hasta la literatura mística del siglo XVI; el segundo, desde el origen de la picaresca en el XVI hasta la Generación del 98.

El proyecto es ambicioso: seleccionar lo mejor de diez siglos de la producción literaria castellana. No es tarea fácil. Sin embargo, Rosario sale airosa al combinar fragmentos, selecciones y textos completos. Me pareció acertada la inclusión íntegra de El poema de Mío Cid, La Celestina, El Lazarillo de Tormes, Peribáñez y el comendador de Ocaña, La vida es sueño y Don Juan Tenorio. Es cierto, que en ocasiones, como ocurre con La Celestina, no aparece el prólogo, pero en el salón de clases se puede compensar dicha falta.

Dada la dificulta del proyecto, me parece que las selecciones son atinadas, a pesar de que en algunos casos hubiera preferido otros textos. Por otro lado, las obras carecen de la ventaja de notas explicativas que podrían ayudar al lector de a pie. Como he establecido antes, dicha falta se puede subsanar en el salón de clases si las antologías se utilizan en dicho contexto

Cuando imparto la clase de Introducción a la Literatura Española, utilizo estos textos antológicos. Tienen la ventaja de que recoge los principales textos de la literatura española para cada periodo literario lo que evita que los estudiantes se vean obligados a adquirir múltiples libros. La división de cada tomo se adapta perfectamente a cómo debe dividirse este curso y hay textos suficientes como para asignar con el propósito de realizar trabajos especiales.

Si bien el lector de a pie podría sentirse abrumado por los diez siglos de literatura castellana que se compilan en Antología de literatura española, no dejaría de ser toda una experiencia de lectura que sirva para obtener una visión panorámica de dicha literatura.

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Ficha bibliográfica del libro A People’s History of the United States: 1492-Present, de Howard Zinn

A People’s History of the United States, de Howard Zinn

Este famoso texto de Howard Zinn es el resultado de lo que se conoce como revisionismo histórico. Zinn reescribe la historia de los Estados Unidos desde el punto de vista marxista lo que se establece en las páginas finales, aunque es evidente a lo largo del texto.

Es interesante leer otras posibilidades interpretativas de sucesos históricos que se nos exaltan una y otra vez en libros, documentales y demás. También interesa la revelación de otros sucesos que los historiadores pasan por alto y que arrojan luz sobre el carácter y mentalidad de estadounidense contemporáneo.

Queda claro que para Zinn la historia de Estados Unidos ha estado marcada desde sus inicios por consideraciones económicas y militares que superan incluso las religiosas. Son a los pocos que están en la cúspide económica a los que responde el gobierno y no al pueblo, por lo que el “We the people” de la constitución es una falacia. Si estuviera vivo, Zinn formaría parte del movimiento Occupy.

La lectura de este libro no resulta tan fácil. Junto a capítulos que se leen rápidamente aparecen otros pesados y francamente aburridos, a pesar de lo interesante de la propuesta historiográfica en la que se basa. Por otro lado, se trata de un libro provocador, no apto para quienes tengan una visión conservadora de la historia estadounidense porque logra sembrar la duda de todo lo que nos han enseñado hasta el momento, lo que incluye acontecimientos recientes.

De todos modos, A People’s History of the United States resulta lectura impresindible para quien interese una visión distinta de la historia de Estados Unidos.

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Mapa militar de Puerto Rico, 1898

El 1898 en la literatura puertorriqueña

Como parte del seminario “Tres visiones literarias de la Guerra Hispano Americana en Puerto Rico y los telegramas de la Guerra” que impartió el doctor Luis González Vales y que tomé el semestre pasado en la Academia Puertorriqueña de la Lengua Española, leí tres textos narrativos puertorriqueños que tratan sobre el tema de la invasión estadounidense a Puerto Rico en 1898.

La muerte anduvo por el Guasioc

El primer libro en publicarse en orden cronológico es la novela corta La muerte anduvo por el Guasio, de Luis Hernández Aquino (1960). Posiblemente fui la única en el seminario a la que no le gustó. Hernández Aquino es poeta, no narrador. Sus descripciones serán muy poéticas, pero la narración es pesada y demuestra que no corresponde a un narrador maduro. Para muestra, baste la siguiente oración: “Don Lopito Lago se yergue diabólico en su potro Mañoso, negro como la noche retinta”. Este texto tiene la virtud de ser el primero en trabajar el hecho histórico de la invasión, pero definitivamente no es el mejor en hacerlo.

La llegada, novela sobre el 1898.

Por suerte, en 1980 José Luis González publicó su también novela corta La llegada: crónica con “ficción”. Es curioso cómo usando prácticamente las mismas técnicas, varias historias esparcidas que se reúnen en una escena final cuando ocurre la confrontación entre lugareños e invasores, se logren efectos tan disímiles. González, narrador consagrado, logra capturar el interés del lector con una trama muy bien trabajada, en la que no faltan simbolismos ni ironías. En mi opinión, hasta el momento, este es el mejor texto que trata el tema de la invasión.

Seva, novela sobre el 1898.

En la sección “En Rojo” del periódico Claridad, para diciembre de 1983, se publicó el cuento “Seva: historia de la primera invasión norteamericana de la Isla de Puerto Rico ocurrida en mayo de 1898”, de Luis López Nieves, sin que se les informara a los lectores que se trataba de una obra de ficción. Recuerdo perfectamente el revuelo que causó. Por medio de cartas que involucran personas reales con entes ficticios; documentos tanto verídicos como falsos; y la mención de instituciones existentes a donde van personajes de ficción, López Nieves logra crear un ambiente de verosimilitud que podría engañar al lector menos aguzado en cuanto a pensar que los hechos que se narran son ciertos. El texto se inserta en la tradición literaria de la historia secreta que invariablemente es ficticia y que como recurso narrativo es perfectamente válido. A pesar de lo cautivante de la trama de Seva, pienso que La llegada sigue siendo mejor texto.

La experiencia del seminario me sirvió para ver la estrecha relación existente entre historia y literatura y para releer libros que había leído hacía tiempo. Como materiales de estudios, los tres textos tienen su valor; para efectos de entretenimiento, ninguno supera a La llegada.

Ficha bibliográfica de The Mists of Avalon, de Marion Zimmer Bradley

The Mists of Avalon, de Marion Zimmer Bradley

A partir de una cita de Malory, Marion Zimmer Bradley dio rienda suelta a su imaginación para crear su famosa novela The Mists of Avalon.

A esta novela se la considera el recuento de la leyenda artúrica desde un punto de vista feminista. Nada más lejos de la verdad. The Mists of Avalon sí recuenta la historia de Arturo, los caballeros de la mesa redonda y muchas otras narraciones relacionadas, directa o indirectamente, sin embargo, desde el punto femenino que no feminista.

Protagonizada por Morgaine, heroína trágica de esta historia, a quien se le contrapone el personaje de Gwenhwyfar, el texto es una extensa relación de los conflictos amorosos de la protagonista y cómo, por dejarse llevar por su vulva, va camino al fracaso en todas las empresas que acomete. Sin embargo, no estamos ante una novela erótica, sino ante una novela rosa glorificada.

No es necesario el conocimiento de la leyenda artúrica ni sobre el paganismo y las versiones tradicional y moderna de la brujería para disfrutar de The Mists of Avalon. No obstante, el texto aumenta en interés si se combinan ambas ramas a la lectura. Sobre todo, por el hecho de que, como ocurre con todas los recuentos hay cambios a la genealogía con propósito dramáticos.

Entre las fallas principales que encontré en la novela de Bradley están el que en ocasiones se extienda la narración y la descripción de algunos episodios hasta hacerlos pesados y aburridos y la utilización inconsistente de algunos nombres. Por ejemplo, para Ginebra utiliza el galés Gwenhwyfar; para Lancelot, Lancelet, el cual aún no me explico; pero para Kevin no usa el irlandés tradicional Caoimhín.

The Mists of Avalon no es una gran novela, pero tampoco es descartable. El juego de tradiciones religiosas y la adaptación de la leyenda artúrica bien valen la pena.

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Ficha bibliográfica de El maestro de esgrima, de Arturo Pérez-Reverte

El maestro de esgrima, de Arturo Pérez-Reverte

Cuando leí esta novela, lo hice en el marco de las Olimpiadas de Londres 2012 porque se trataba de una lectura relacionada con el deporte y me pareció la más apropiada para la ocasión.

Ambientada en la España del 1868, en la víspera de la revolución “La Gloriosa”, la novela narra la historia de Jaime Astarloa, viejo maestro de esgrima, en el momento en que este arte se está transformando en un deporte. El maestro, chapado a la antigua y obsesionado con encontrar la estocada perfecta, se enfrenta a la modernidad representada principalmente por Adela de Otero, quien desea aprender la estocada de los 200 escudos. El encuentro entre estos personajes marca el inicio de una intriga que persigue a Astarloa a pesar de que él preferiría permanecer al margen de cualquier acontecimiento sea público o privado.

La trama está bien trabajada y se destaca por su linealidad. El texto se estructura como una novela decimonónica, sin embargo, no deja de ser una novela moderna dado que inicia cada capítulo con una cita del tratado de esgrima preparado por Astarloa, que debió haberse completado luego de los acontecimientos relatados en la narración, pero que en realidad es ficticio.

El maestro de esgrima es una novela entretenida que nos transporta a épocas pretéritas y nos sumerge en una sociedad tan convulsa como la nuestra o como la Londres de las Olimpiadas.

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