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Sobre libros de historia.

Ficha bibliográfica del libro A People’s History of the United States: 1492-Present, de Howard Zinn

A People’s History of the United States, de Howard Zinn

Este famoso texto de Howard Zinn es el resultado de lo que se conoce como revisionismo histórico. Zinn reescribe la historia de los Estados Unidos desde el punto de vista marxista lo que se establece en las páginas finales, aunque es evidente a lo largo del texto.

Es interesante leer otras posibilidades interpretativas de sucesos históricos que se nos exaltan una y otra vez en libros, documentales y demás. También interesa la revelación de otros sucesos que los historiadores pasan por alto y que arrojan luz sobre el carácter y mentalidad de estadounidense contemporáneo.

Queda claro que para Zinn la historia de Estados Unidos ha estado marcada desde sus inicios por consideraciones económicas y militares que superan incluso las religiosas. Son a los pocos que están en la cúspide económica a los que responde el gobierno y no al pueblo, por lo que el “We the people” de la constitución es una falacia. Si estuviera vivo, Zinn formaría parte del movimiento Occupy.

La lectura de este libro no resulta tan fácil. Junto a capítulos que se leen rápidamente aparecen otros pesados y francamente aburridos, a pesar de lo interesante de la propuesta historiográfica en la que se basa. Por otro lado, se trata de un libro provocador, no apto para quienes tengan una visión conservadora de la historia estadounidense porque logra sembrar la duda de todo lo que nos han enseñado hasta el momento, lo que incluye acontecimientos recientes.

De todos modos, A People’s History of the United States resulta lectura impresindible para quien interese una visión distinta de la historia de Estados Unidos.

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Mapa militar de Puerto Rico, 1898

El 1898 en la literatura puertorriqueña

Como parte del seminario “Tres visiones literarias de la Guerra Hispano Americana en Puerto Rico y los telegramas de la Guerra” que impartió el doctor Luis González Vales y que tomé el semestre pasado en la Academia Puertorriqueña de la Lengua Española, leí tres textos narrativos puertorriqueños que tratan sobre el tema de la invasión estadounidense a Puerto Rico en 1898.

La muerte anduvo por el Guasioc

El primer libro en publicarse en orden cronológico es la novela corta La muerte anduvo por el Guasio, de Luis Hernández Aquino (1960). Posiblemente fui la única en el seminario a la que no le gustó. Hernández Aquino es poeta, no narrador. Sus descripciones serán muy poéticas, pero la narración es pesada y demuestra que no corresponde a un narrador maduro. Para muestra, baste la siguiente oración: “Don Lopito Lago se yergue diabólico en su potro Mañoso, negro como la noche retinta”. Este texto tiene la virtud de ser el primero en trabajar el hecho histórico de la invasión, pero definitivamente no es el mejor en hacerlo.

La llegada, novela sobre el 1898.

Por suerte, en 1980 José Luis González publicó su también novela corta La llegada: crónica con “ficción”. Es curioso cómo usando prácticamente las mismas técnicas, varias historias esparcidas que se reúnen en una escena final cuando ocurre la confrontación entre lugareños e invasores, se logren efectos tan disímiles. González, narrador consagrado, logra capturar el interés del lector con una trama muy bien trabajada, en la que no faltan simbolismos ni ironías. En mi opinión, hasta el momento, este es el mejor texto que trata el tema de la invasión.

Seva, novela sobre el 1898.

En la sección “En Rojo” del periódico Claridad, para diciembre de 1983, se publicó el cuento “Seva: historia de la primera invasión norteamericana de la Isla de Puerto Rico ocurrida en mayo de 1898”, de Luis López Nieves, sin que se les informara a los lectores que se trataba de una obra de ficción. Recuerdo perfectamente el revuelo que causó. Por medio de cartas que involucran personas reales con entes ficticios; documentos tanto verídicos como falsos; y la mención de instituciones existentes a donde van personajes de ficción, López Nieves logra crear un ambiente de verosimilitud que podría engañar al lector menos aguzado en cuanto a pensar que los hechos que se narran son ciertos. El texto se inserta en la tradición literaria de la historia secreta que invariablemente es ficticia y que como recurso narrativo es perfectamente válido. A pesar de lo cautivante de la trama de Seva, pienso que La llegada sigue siendo mejor texto.

La experiencia del seminario me sirvió para ver la estrecha relación existente entre historia y literatura y para releer libros que había leído hacía tiempo. Como materiales de estudios, los tres textos tienen su valor; para efectos de entretenimiento, ninguno supera a La llegada.

2012 en libros

Se acabó el 2012 y con él el reto de lectura para ese año. Aún no puedo creer que me haya leído 60 libros. Siempre pensé que leía muchísimo menos que eso y posiblemente 60 libros en un año sea nada para quienes viven de la literatura, pero he ahí que me los leí todos de tapa a tapa y ni cuenta me di.

2012 en libros
2012 en libros

¿Qué es lo próximo? El reto del 2013. He decidido repetir la meta de leer 50 libros. Sin embargo, en esta ocasión no diré cuáles pienso leer. Eso lo irán descubriendo a medida que pase el año.

Mientras tanto publicaré reseñas de algunos libros leídos durante el pasado año, antes de comenzar con las de este año. Imagino que tendré un 2013 lleno de libros para mi total satisfacción.

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Ficha de Inquisiciones peruana, de Fernando Iwasaki

Inquisiciones peruanas, de Fernando Iwasaki

He aquí un libro posmoderno hasta el tuétano y que es preciso leer de tapa a tapa para no perder nada.

Con una sugerente portada, Inquisiciones peruanas cuenta la historia verídica de diecisiete acusados por la inquisición peruana durante los siglos XVI y XVII. El detalle del libro radica en que los casos, estudiados con la meticulosidad del historiador se cuentan con la gracia e ironía del cuentista. De esta forma, aparece una procesión de personajes acusados de crímenes que, en ocasiones, están íntimamente relacionados con la sexualidad humana y que se deberían reprimir para amoldarse a la sensibilidad cristiana. Como se lee en la contraportada, nos encontraremos “beatas voladoras, confesores pecaminosos, monjas endemoniadas, obispos sodomitas” y elementos por el estilo.

Iwasaki establece su deseo de romper con la imagen de una ciudad de Lima representada por santa Rosa y no por La Perricholi, más cercana a la realidad de sus habitantes desde tiempo tan remotos. No sé si logrará su cometido a largo plazo, pero a corto plazo, colocará una sonrisa en labios del lector quien se preguntará cuánto más ocultará la ciudad virreinal.

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Ficha del libro Decline and Fall of Practically Everybody, de Will Cuppy

The Decline and Fall of Practically Everybody, de Will Cuppy

Descubrí este libro a través de una traducción cubana titulada Decadencia y caída de casi todo el mundo y que llegó, no sé cómo, a mis manos durante los 80. Décadas más tarde decidí comprar una versión en el idioma original y no me arrepiento. No importa el idioma, The Decline and Fall of Practically Everybody es un libro comiquísimo que requiere, para su pleno disfrute, un amplio conocimiento de la historia universal y un buen sentido del humor. La adolescente que era yo en los 80 se inspiró a leer más de historia lo que aumentaba el disfrute de cada relectura.

Contrario al a versión cubana, esta, que no deja de ser una reimpresión de la de 1950, viene precedida de la introducción de Feldkamp en la que nos habla sobre la disciplina de trabajo de Cuppy, entre otros aspectos. También los personajes históricos que discute están agrupados en seis partes según características en común y aparece una séptima parte que incluye dos capítulos: uno dedicado a describir el sentido del humor de personajes de la realeza y otro a sus costumbres gastronómicas. Tanto esta última parte como la sexta, dedicada a personajes relacionados con el descubrimiento/encontronazo, conquista y colonización de América tanto del Norte como del Sur, quedaron fuera en la versión cubana.

Lucrecia Borgia por William Steig
La Borgia según William Steig

Cada capítulo viene acompañado de dos ilustraciones de Steig que en la versión cubana se reducen a una y que aportan a la comicidad del libro. El texto en sí es satírico y no es apto para quien carezca de sentido del humor. Cuppy recurre a la hipérbole y la vulgarización para humanizar los personajes históricos que discute, entre cuya nómina se encuentran Hatshepsut, Cleopatra, Aníbal, Carlomagno, Lucrecia Borgia, Lady Godiva, Pedro el Grande, Isabel de Inglaterra, Madame du Barry y John Smith. Parte de la hilaridad del texto radica en la utilización de notas al calce que no deben pasarse por alto al momento de leer. En ocasiones, sirven para recalcar la erudición de Cuppy, pero, en otras, brindan información inconsecuente o que ni siquiera guarda relación con el texto. Ahí radica parte de la comicidad y buena parte de la ironía que permea en el texto. Por ejemplo, se utilizan para criticar la historiografía erudita y grandilocuente al estilo de F. A. Wright y Edward Gibbon de quien tomó prestado el título de su obra The History of the Decline and Fall of the Roman Empire.

En The Decline and Fall of Practically Everybody, Cuppy destruye grandes figuras históricas de una u otra calaña por medio del simple proceso de la humanización y, encima, lo hace de forma bastante sucinta. A pesar de que algunos chistes ya no se aprecian a cabalidad debido a la distancia cronológica de casi sesenta años, el libro permite esbozar una sonrisa y lanzar una buena carcajada ante la humanidad que plaga a todo ser humano sea este faraón, emperador o un simple plebeyo.