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Sobre libros de historia.

Ficha de La Perricholi, de Luis Alberto Sánchez

La Perricholi, de Luis Alberto Sánchez

A pesar de lo tumultuosa que ha estado mi realidad en los últimos tiempos, he continuado con el reto de lectura mensual. No había podido publicar la reseña del libro La Perricholi el primer sábado del mes, como le correspondía, porque estimé necesario publicar una entrada con otro tema.

Aquí va la reseña del libro de marzo: El texto de Luis Alberto Sánchez es la historia novelada de Micaela Villegas y Hurtado de Mendoza, mejor conocida como la Perricholi, cuya vida transcurrió en el periodo pre movimiento de independencia del Perú.

Retrato de Micaela Villegas, la Perricholi

Supuesto retrato de la Perricholi

El libro consta de 14 capítulos, divididos en cuatro partes, que comienzan con el acontecer en Lima, años antes del nacimiento de Mica, como la llamaban sus allegados, hasta su muerte.

Originalmente, el libro se publicó en 1936. Quizás por eso no es tan profuso en ciertos detalles escabrosos, por lo que la figura de la Perricholi oscila entre una joven alocada a una desvergonzada meretriz. Sánchez, sin embargo, no se decanta por ninguna de las dos.

Hay realidades históricas que no se pueden negar: la chica era precoz, fue una actriz talentosa, fue amante del virrey Amat, tuvo un hijo fuera del matrimonio con él, era impulsiva y caprichosa. Para los limeños de la época su sola existencia era un escándalo. Pero a veces la narración parecía presentar a una mujer inofensiva. Nunca me quedó del todo claro quién era ella.

El hecho de que se trate de una historia novelada supone que el autor se documentó, pero también añadió parlamentos de su propia invención. Y he aquí uno de los problemas del libro: no es historia, tampoco una novela y a la larga es pesado de leer.

Para abril, corresponde un libro de un ganador del premio Nobel. Demás está decir que se tratará de un Nobel en Literatura. Con todo lo que está pasando no me echaré al cuerpo un libro de Química, Física o Economía.

Logo del reto de lectura de 2017

Membrete: Tarro de libros

Tarro de libros

Se me hace difícil decidir qué libro leeré después de terminar uno. Quizás por eso leo varios a la vez.

Durante las pasadas vacaciones de primavera, intenté terminar El héroe de las mil caras, de Joseph Campbell. En las de verano tenía la intención de salir de uno de los otros dos mamotretos que leía al momento, la Nueva Ortografía, que me tomará bastante tiempo, y The Works of Edgar Allan Poe. No logré ninguna de las metas: el de Campbell lo terminé en julio y al de Poe todavía le falta algo. La Ortografía lo di por perdido; creo que me queda un año más. Entre un libro y otro he leído alguno que otro más, pero siempre con la incertidumbre de cuál leeré después.

Hace un tiempo descubrí un método bastante popular en el ciberespacio para escoger las próximas lecturas: el tarro de libro. La idea es escribir el título de los libros que se deseen leer en papeles de colores, doblarlos y meterlos en un tarro o pote de Mason para irlos sacando al azar.

Me pareció una propuesta ingeniosa y decidí ponerla en práctica, pero como soy disidente le hice varios cambios. He aquí mi versión:

Papeles en blanco y tarro vacío.

1. Primero, escogí el tarro de una vela, reciclado por eso de conservar el ambiente, y busqué varias hojas de papel del mismo color.

Guillotina y títulos de libros.

2. Después escribí los títulos de 192 libros y piqué las tiras del mismo tamaño para no hacer trampa.

Títulos de libros.

3. Luego mezclé las tiras con los títulos para que la selección fuera aún más aleatoria.

Títulos listos para el tarro.

4. Antes de introducir las tiras al tarro, las doblé cada una de la misma manera.

Tarro de libros.

5. Por último, coloqué el tarro en un lugar prominente de la casa.

Estos libros son solo una parte de los que tengo pendiente para leer e incluyen novelas, colecciones de cuentos, libros de historia, de filosofía, de teoría literaria y alguno que otro tema misceláneo. El formato es tanto impreso como electrónico. También están las dos partes que me faltan de la serie de Álvaro Mendiola, de Goytisolo, y las tres de La lucha por la vida, de Baroja. Si sale alguno fuera de orden, regresará al tarro hasta que salga el que corresponda.

Todo esto no impedirá que lea algún libro que no está entre los del tarro, principalmente por motivos de trabajo. Por lo pronto, ya veremos cómo me va con este nuevo proyecto. Sí puedo anunciar que salió el primero que comencé a leer ayer mismo. Se trata de Avatars of the Word, de James J. O’Donnell, y que resultó una casualidad de las buenas porque me viene bien para un trabajo profesional en el que estoy inmersa.

Avatars of the Word: primer libro del tarro.

Ficha bibliográfica del libro Puerto Rico: ¿acorralado por la historia? (Carta abierta a un amigo popular), de Rafael Bernabe

Puerto Rico: ¿acorralado por la historia?, de Rafael Bernabe

Como establece el subtítulo de este pequeño libro, se trata de una carta dirigida a un “amigo popular”, es decir, militante del Partido Popular Democrático. El propósito es revisar los postulados de Luis Muñoz Marín, fundador de dicha colectividad política, a la luz de los resultados de las elecciones de noviembre de 2008.

A partir de tres dilemas en el discurso de Muñoz Marín, Bernabe no solo explica sus posturas, sino que presenta una síntesis de la historia política y económica de Puerto Rico y Estados Unidos a partir de mediados del siglo XX, concentrándose en los problemas del colonialismo/nacionalismo y del capitalismo/socialismo.

La prosa es diáfana, más si tomamos en cuenta lo complejo del tema. La figura que emerge de Muñoz se distancia considerablemente de lo que representa hoy día el partido que fundó. Por otro lado, la visión del futuro de Puerto Rico no deja de ser inquietante si no se encausa a la Isla hacia los postulados primigenios de Muñoz.

Llama la atención, a la luz de la campaña electoral de noviembre de 2012, el que en el libro se plantee la necesidad de fundar una nueva organización política de corte socialista que responda a las necesidades de los trabajadores. El resultado fue el Partido del Pueblo Trabajador (PPT), cuyo candidato a la gobernación fue el propio Bernabe. También, lo atinado de algunos de sus comentarios relacionados con el futuro de la Isla, de Estados Unidos o a nivel internacional.

Puerto Rico: ¿acorralado por la historia? no es un libro cómodo para los populares, particularmente para aquellos que se encuentran más a la derecha del espectro político. Sin embargo, no dejaría de ser un ejercicio iluminador para que el popular vea cómo se percibe la figura de Muñoz desde otras perspectivas políticas.

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El 2013 en libros

En el 2013, leí de todo. Completé 55 libros, 5 menos que el año anterior.

El 2013 en libros.

De acuerdo con las estadísticas, leí menos páginas. Sin embargo, no se toma en cuenta el mayor número de libros electrónicos que no se dividen en páginas. Por eso tengo la impresión de que leí más o por lo menos así lo siento. Otros datos son:

  • Leí 16 libros electrónicos, contrario a los 9 del año pasado.
  • Leí 17 libros de autores puertorriqueños, contrario a los 8 del año pasado.
  • Igual que el año pasado, la mayor parte consistieron en textos narrativos. La mayoría fueron novelas, seguido de cuentos y, finalizando, con novelas cortas.
  • El libro impreso más extenso fue Breve historia de España y el más corto Con las peores intenciones.
  • El libro puertorriqueño más extenso fue Cuentos puertorriqueños en el nuevo milenio y el más corto, otra vez, Con las peores intenciones.
  • El libro electrónico más extenso fue Divergent y el más corto La dama del perrito.

¿Qué espero para el 2014? Volví a ponerme como meta leer 50 libros. Puede que sea una cantidad muy baja para una profesora de literatura que debería leer constantemente. Sin embargo, se trata de libros completos, no incluyo en el reto la enorme cantidad de artículos que consulto para preparar clases y trabajos.

De aquí a un año sabré cómo me fue.

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Ficha bibliográfica del libro Breve historia de España, de Fernando García de Cortázar y José Manuel González Vesga

Breve historia de España, de Fernando García de Cortázar y José Manuel González Vesga

Breve historia de España pretende ser un libro de bolsillo que resuma la historia de lo que hoy conocemos como España desde mucho antes del surgimiento de la Hispania romana hasta nuestros días.

El resultado es tan sintético que es casi imposible seguirle el hilo si no se conoce de antemano la historia española. No ayuda a la comprensión el hecho de que por cada periodo histórico se subdivide la materia en consideraciones culturales, económicas o políticas que provocan la sensación de que se relee lo ya leído.

Por otro lado, cualquier intento de objetividad se cae por la borda en la última parte del libro dedicada, en mi edición, a las últimas décadas del siglo XX y a unos pocos años del XXI.

En términos generales, me pareció una lectura pesada que no funciona para un neófito en la historia española, sino más bien resulta un repaso para el que ya la conoce.

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