Archivo de la etiqueta: Diario de una profesora disidente

De todo sobre los cursos que imparto.

Una mariposa para las mariposas

Ahora que no estoy trabajando han surgido oportunidades a las que antes me hubiera tenido que negar. Por ejemplo, fui facilitadora en la discusión de un par de novelas de Julia Álvarez para el NEA Big Read de la Universidad Ana G. Méndez, recinto de Gurabo.

Las mariposas

Libros de Julia Álvarez

Las novelas seleccionadas fueron En el tiempo de las mariposas (traducción de Rolando Costa Picazo y Antonio Alfau. Plume, 2005) para estudiantes de escuela superior y Antes de ser libres (traducción de Liliana Valenzuela. Ember, 2018) para la escuela intermedia.

Mi función consistía en dirigir la discusión en grupos de estudiantes seleccionados en cada escuela y un club de lectura de una biblioteca municipal. La experiencia fue insuperable. No solo los participantes habían leído el texto, sino que se habían empapado del contexto histórico. Por otro lado, en algunos grupos la discusión se enriqueció con estudiantes dominicanos o sus descendientes.

En la discusión de En el tiempo de las mariposas
De vuelta al salón de clases

De la experiencia, también me llevo el volver al salón de clases, así sea por una hora. Insisto en lo mucho que me gusta el salón de clases.

La mariposa que faltaba

En honor a las hermanas Mirabal, decidí llevar un accesorio en la forma de una mariposa para cada encuentro. Ya tenía un collar, dos prendedores y un traje con diseños de mariposas diminutas. Me faltaba algo para la última sesión y decidí hacerlo yo misma.

Eché mano de mis conocimientos en bordado en punto de cruz. Seleccioné un patrón del confiable libro 500 Flower & Animal Designs, de Julie Hasler (David & Charles, 1996). Bordé una de las mariposas que aparecen en la página 82 en unos colores bastante parecidos a los sugeridos. Al terminar, convertí la labor en un prendedor.

Una mariposa para las mariposas

Una de las satisfacciones más grandes fue descubrir que los estudiantes de nivel intermedio se interesaron en leer la novela de superior. En Antes de ser libres la referencia a las hermanas Mirabal ocurre al principio, pero el descubrimiento de unos sucesos históricos que les conciernen fue suficiente para que estos jóvenes lectores se interesaran en leer un libro más complejo.

Con esto se logró el propósito del NEA Big Read y yo tengo una mariposa.

Actividad de clausura del NEA Big Read
En la actividad de clausura del NEA Big Read en la Universidad Ana G. Méndez, recinto de Gurabo

Hacer ruido, sin espamear: Último consejo para futuros blogueros

A lo largo del año pasado, publiqué varias entradas relacionadas con la publicación y administración de un blog que cubrieron temas variados como la fotografía, la personalización del blog y el SEO. Hoy quiero dar un último consejo: Hay que hacer ruido, sin espamear.

Hacer ruido

Esto es importantísimo.

Aprovecha las redes sociales para comunicar el inicio de un nuevo proyecto, para adelantar el tema de la próxima entrada, para crea expectativa o para anunciar la publicación de una entrada. Como dije antes, la idea es escribir unas pocas palabras para crear interés en la lectora para que decida presionar el enlace al blog y leer la entrada allí.

Hacer ruido

Imagen de Gerd Altmann

Una buena práctica sería avisar que al día siguiente se publicará una entrada en Facebook (“fan page” y perfil personal, si se quiere) y en Twitter. El día de la publicación se puede anunciar que ya se publicó la entrada. Eso es a lo que llamo hacer ruido.

Sin espamear

Lo que no debe ocurrir es que avises en cualquier red social, cada cinco minutos que publicarás una entrada mañana o cada cinco minutos que publicaste una, a lo largo de una semana o más. Eso es espamear y no es necesario.

No espamear

Imagen de Gerd Altmann

Lo mismo va para etiquetar a la mitad de tus amigas en un estatus de Facebook. No está mal usar la función del etiquetado, si se desea, pero no a un montón de personas ni a la misma gente en todas las publicaciones del “fan page” o del perfil personal.

Tampoco es aconsejable enviar cadenas de emails sobre la publicación de entradas en el blog, contrario a lo que muchos aconsejan. Primero, no funciona y, segundo, podrías espantar potenciales lectoras. Solo hay que fijarse en los mensajes grupales del “Messenger” que van seguidos del aviso de que la mitad de las personas abandonaron el grupo durante los primeros cinco minutos.

Si se tiene miedo de que a una entrada no la lean suficientes personas, pasado el tiempo, puedes volver a publicar el enlace en alguna red social para que la lea una segunda oleada de gente. Por ejemplo, todos los jueves republico una entrada en Facebook bajo la etiqueta #tbt. De este modo, continúo haciendo ruido, evitando espamear a mis seguidoras.

Como ves hacer ruido, sin espamear es fácil y te ayudará a conseguir y mantener lectoras en ese blog que quieres publicar o  que ya está corriendo.

La palabra supera la imagen: Consejos para publicar entradas en un blog

La palabra sobre el papel

Fotografía de Nicole

 

Llevo el año dando consejos sobre cómo abrir un blog y administrarlo. Hoy quiero hablar sobre lo más importante: la palabra supera la imagen.

Recientemente, realicé una encuesta en mi página en Facebook en la que pregunté qué era lo más importante en un blog.

Para la mayoría de mis lectores lo más importantes es la palabra. La imagen quedó relegada a un segundo plano. Así que, a menos que se trate de un blog de fotografías, lo ideal es producir buena información y escrita y utilizar la imagen para sustentar lo escrito.

En la entrada anterior, comenté lo siguiente:

Escribir una buena entrada. El contenido es importante. No debe estar llena de errores ortográficos.

En los próximos consejos amplío el tema.

Consejos para publicar entradas de un blog

Mis sugerencias son las siguientes:

  1. Procura seguir las reglas ortográficas y gramaticales. Escribir siguiendo las reglas de ortografía y gramática ayuda a la comprensión del texto. Esto no significa que el texto debe estar perfecto. De hecho, la naturaleza de un blog implica escribir y publicar con premura, por lo que no es extraño que se escape alguno de los dos errores, o los dos, mencionados anteriormente en cada entrada. Sin embargo, mientras más reglas se cumplan, más posibilidades de que quien lo lea entienda sin mayores complicaciones.
    • Si en una revisión de una entrada ya publicada se detectan errores ortográficos o gramaticales, existen tres opciones. a) Dejarla así; b) Corregirla y añadir una nota en la que se informe sobre la corrección; c) Corregir y no informar. Esta última es la opción que utilizo, aunque en el Relevo de responsabilidad del blog lo aviso.
  2. Evita cometer errores obvios de redacción. Se puede escribir sin cometer ninguno de los errores anteriores y, sin embargo, cometer errores de redacción. Ocurren cuando a la hora de leer se dificulta entender por la forma en que está escrita la entrada. Como ocurre con los errores de ortografía y gramática, cada entrada tiene posibilidades de que contenga alguno de ellos. La idea es evitar los que me parecen más obvios:
    • Abuso de la voz pasiva: La voz pasiva ocurre cuando se utiliza una forma del verbo ser + el participio del verbo que se quiere conjugar. De esta forma, el sujeto pasa a ser paciente. No es lo mismo “yo escribí la entrada” (voz activa) que “la entrada fue escrita por mí” (voz pasiva). La voz pasiva en sí misma no es incorrecta, el problema ocurre cuando se usa en exceso. Eso hace que la lectura sea más pesada.
    • Falta de claridad: Ocurre cuando quien lee no entiende el escrito por alguna de las siguientes razones: oraciones incompletas, demasiadas oraciones subordinadas, mala construcción de párrafos, desorganización de ideas, palabras utilizadas con el significado incorrecto, exceso de extranjerismos o localismos, entre otros. Se puede evitar trabajando una sola idea por entrada o utilizando subtítulos para cada idea en la entrada. También ayuda leer mucho.
    • Errores de concordancia: Cuando el sustantivo, los adjetivos y el verbo no pertenecen al mismo tiempo o al mismo número. Por ejemplo, “Ayer voy a la farmacia” presenta un error en la concordancia de tiempo dado, que ayer pertenece al pasado, pero voy está en presente. Otro ejemplo es “los maestro protestan en la calle” en donde el error es de número. El artículo está en plural y el sustantivo que acompaña en singular.
    • Abuso del gerundio: Se trata de la forma verbal impersonal terminada en -ando o -iendo. El gerundio tiene usos limitados en español que se pueden revisar en el Manual de estilo de la RTVE. Como ocurre con la voz pasiva, el gerundio en sí mismo no es problemático, ni siquiera usarlo de manera incorrecta. El problema ocurre cuando aparecen demasiados gerundios en una sola entrada.
    • Falta de concisión: Lo ideal en una entrada es que sea breve, lo que no significa escribir poco, sino que las ideas se presenten de forma directa, sin palabras en exceso, sin repetición constante de la misma palabra, sin adjetivos innecesarios y sin redundancias.
  3. Aprovecha la estructura tradicional de un ensayo. En otras palabras, incluye una introducción, varios párrafos de contenido y una conclusión. La primera y última partes no tienen por qué ser extensas. En la introducción se debe indicar claramente de qué trata la entrada e incluir la palabra clave. La conclusión sirve para redondear las ideas presentadas y también debe incluir la palabra clave. El contenido debe ser lo largo que la bloguera decida. En la escuela enseñan que lo mínimo son tres párrafos. Eso es relativo, pueden ser más o pueden ser menos. Es importante que no consten de muchas oraciones y que se cumpla con las 300 a 500 palabras por entrada.
  4. Publica consistentemente. En otras palabras, selecciona un día de la semana y publica una entrada semanal ese día a la misma hora. A los motores de búsqueda les gustan las consistencias, pero también a los lectores quienes esperarán la entrada por costumbre. Un buen día para publicar es el lunes, temprano en la mañana para atrapar el público español de por la noche y el sudamericano a lo largo del día. Para lograr la consistencia se debe aprovechar la capacidad de la mayoría de las plataformas para blog de programar la publicación de entradas.
  5. No publiques todo de una vez. Digamos que tienes suficiente material para publicar dos o tres veces a la semana. Perfecto. Selecciona varios días (por ejemplo, lunes y jueves o lunes, miércoles y sábado) y reparte las publicaciones a lo largo de la semana. Pero debes tener cuidado. No publiques una semana tres veces, la próxima una, la siguiente dos y luego una. Eso va en contra de la consistencia de la que hablé en el punto anterior. Una opción es planificar el mes completo o varios meses por adelantado. Lo ideal es no publicar más de dos veces a la semana.

 

La palabra sobre la imagen


La ventaja de tener un blog dedicado es que se hace más fácil planificar entradas y tenerlas escritas para cuando se necesite publicarlas. Si de momento no surgen ideas para escribir se pueden usar los mapas de ideas o buscar revisar publicaciones en otros blogs como 10 maneras de encontrar ideas para escribir en mi blog, por Alfonso Prim, de Innokabi.

Lo más importante es que a la hora de escribir se debe tener claro que en un blog la palabra supera la imagen. Se debe producir contenido de calidad y utilizar la imagen solo como apoyo.

SEO para principiantes

SEO en fichas por William Iven

Fotografía de William Iven

Hay algo que toda bloguera debe aprender. Es horrible. A pocas nos gusta. Sin embargo, es necesario: la optimización para los motores de búsqueda, conocida por sus siglas en ingles SEO (“search engine optimization”).

El SEO tiene el propósito de facilitar que los motores de búsqueda encuentren el blog y sus entradas con facilidad. Aun haciendo lo que se debe, es posible que el blog no logre una buena posición. Sin embargo, soy de las que opina que un poco de SEO es mejor que nada porque sin él, es como si el blog no existiera.

Uno de los detalles del SEO es que las empresas que dominan los motores de búsquedas, Google, Bing, Yahoo, cambian los requisitos de un día para otro y es por eso que es importante tratar de mantenerse pendiente a cualquier cambio al respecto. A veces ocurre que lo que hace tres años se aconsejaba, hoy es un pecado mortal que afectará el “ranking” del blog.

Otro detalle es que ninguna entrada tendrá una optimización perfecta. Siempre algo quedará mal o será imposible porque afecta lo que se quiera hacer. No es necesario obsesionarse con los detalles.

Algunos consejos para mejorar el SEO de las entradas del blog

  1. Escoger una palabra o frase clave para la entrada. Esta debe aparecer en el título, el contenido (varias veces, pero no en exceso), la descripción y el URL. Contrario a lo que se recomendaba hace par de años, no se valen las variantes.
  2. Crear un buen título para la entrada. Es preferible uno que sea específico y que deje claro de qué trata la entrada, a uno ambiguo. Se recomienda una longitud de entre 60 a 120 caracteres.
  3. Escribir una buena entrada. El contenido es importante. No debe estar llena de errores ortográficos. Tampoco es necesario que sea extremadamente extensa, pero tampoco demasiado breve. Entre 300 a 500 palabras está bien. Detalles que ayudan:
    • Que la palabra clave se repita al menos en la introducción y en la conclusión.
    • Que haya enlaces a otras entradas del blog y a contenido fuera del mismo. No es necesario llenar la entrada de enlaces.
    • Que incluya al menos una imagen en la que la palabra clave aparezca en el texto alternativo (“alt text”). Nota: Las imágenes también se optimizan para los motores de búsqueda.
    • Que haya subtítulos en formato Título 2 o H2. Es ideal que uno de ellos contenga la palabra clave.
    • Qué los párrafos no sean extensos ni consistan en muchas oraciones.
  4. Trabajar en lo metadatos. Se trata de ciertos detalles que quienes lean no necesariamente verán. Algunos elementos de los metadatos que se deben considerar son:
    • La palabra clave.
    • Una descripción o resumen que incluya la palabra clave.
    • Las categorías que funcionen para presentar los temas que se trabajan con frecuencia en el blog.
    • Las etiquetas que son más específicas que las categorías y funcionan como palabras claves que se usan con frecuencia.

Un consejo para quienes, como yo, usan WordPress.org. La aplicación Yoast ayuda con la optimización, al dejarte saber qué necesita completarse y qué necesita mejoras. De todos modos, hay ocasiones en las que no se podrá cumplir con todo, y eso está bien. La perfección es imposible.

Por último, para mejorar la SEO es importante publicar con frecuencia, pero trataré este tema en una próxima entrada.

Optimizar una entrada para que los motores de búsqueda la encuentren parece fácil, pero cuando se debe hacer los mismo para cada entrada, cada imagen y el blog en su totalidad, sin repetir las palabras claves, puede convertirse en una pesadilla. Además, como ya dije, los requisitos para el SEO pueden cambiar de un año a otro. Por eso, lo encuentro horrible y no me gusta. Sin embargo, reconozco que un poco de optimización es preferible a ninguna.

La novela no ha muerto

Continúo con las encuestas no científicas para satisfacer alguna curiosidad. Esta vez le tocó el turno a la novela que, según los resultados, no ha muerto.

¿Es cierto que la novela ha muerto?

Posted by Maite Ramos Ortiz, Elucubrando on Wednesday, September 26, 2018

Cuando se usa la frase “la novela ha muerto”, en realidad se refiere a la novela extensa, esa decimonónica cuya lectura podía tomar una eternidad, que era extremadamente minuciosa y morosa porque podía darse el lujo de ser así debido a que sus lectores contaban con el tiempo de ocio necesario para tamaña empresa.

Una novela corta policial que no ha muerto

Novela corta policial

Estamos hablando de mujeres de las clases media-alta y alta y hombres que no necesitan trabajar. En otras palabras, burguesas y nobles. La demografía de lectores cambió en el siglo XX, dado que las burguesas entraron a la fuerza laboral y muchos nobles también. Además, surgieron el cine y la televisión para hacerle competencia al texto escrito. A la larga, la novela extensa se sustituyó por la corta que, para los más puristas, carece del valor de la otra.

Una novela algo extensa que no ha muerto

Novela algo extensa

Por supuesto que todo esto se ha simplificado más de lo que he hecho yo aquí y hay quienes incluso vaticinan un futuro sin narraciones porque supuestamente nadie lee. Sin embargo, el 91 % de los que contestaron la encuesta no están de acuerdo. Para ellos, la novela no ha muerto.

Esto me lleva a una segunda encuesta. Pregunté qué formato se prefiere para leer un libro y el 88 % escogió el papel.

¿Cuál es el mejor formato para un libro?

Posted by Maite Ramos Ortiz, Elucubrando on Sunday, September 30, 2018

Soy consciente de que hay toda una cultura snob alrededor del libro en papel. Aun así, me sorprende que el porciento de los que lo prefieran sea tan alto. Quizás es que todavía hay una resistencia a aceptar el formato electrónico. He sido testigo de comentarios cuya premisa es que leer en otro formato que no sea el papel es no leer.

La trilogía china-puertorriqueña

Las novelas que forman, sin proponérselo, la trilogía china-puertorriqueña

Esto me regresa al tema de la novela. Las novelas cortas que forman una serie y que se venden en formato electrónico son muy populares. Quienes las leen no solo están leyendo de verdad, sino que mantienen viva a la novela. Es decir, la novela no ha muerto y es poco probable que lo haga en un futuro cercano y, de paso, se puede leer en cualquier formato.

No me extrañaría que la novela siga transformándose para asegurar su existencia y espero que en el futuro esta lucha entre leer en papel o en formato electrónico desaparezca.