Archivo de la etiqueta: Diario de una profesora disidente

De todo sobre los cursos que imparto.

Atardecer sin palomas

No son ustedes, soy yo

El martes me levanté con la sensación de que algo anda mal. No era la primera vez que lo sentía, pero fue más fuerte que en las veces anteriores. Me di cuenta de que no son ustedes, soy yo la que no está lista para reanudar las clases.

Y lo supe después de publicar la entrada anterior.

Seamos realistas

Antes de continuar, creo que lo que dije en esa entrada todavía aplica. Hay mucha improvisación en este proceso, que ahora entiendo dadas las circunstancias. La falta de electricidad, agua, internet y señal no ayuda nada. Por último, la situación personal de cada estudiante, profesor y empleado afecta la reincorporación a cierto tipo de rutina. Seamos realistas: Las universidades no están listas.

Pero yo tampoco

El problema no es mi competencia profesional. Como profesora ya sé lo qué haré, tengo preparadas algunas estrategias que incluyen consultar constantemente a los estudiantes y vislumbro cambios no solo en la manera de impartir las clases, sino en la de evaluar. Y lo más curioso es que estoy expectante ante este experimento educativo en el que me embarco gracias a las circunstancias.

Mi problema es emocional. No me gustaría decir que se trata de una recaída. Pero llevo arrastrando algo desde diciembre del año pasado y lo peor es que no sé qué es. Lo que sea se ha revolcado con María, o más bien con su secuela, con estos 50 días sin electricidad, de acostarme tan pronto oscurece, de matar mosquitos, del ficus todavía frente a la casa, de lavar a mano, de sacar escombros, de limpiar, limpiar y limpiar y que sigan apareciendo escombros.

Hay algo mal

La manifestación física más evidente ha sido una pérdida de peso constante desde diciembre pasado. Ningún intento por aumentar ha tenido éxito y los análisis médicos reflejan un excelente estado de salud.

A muchos les ha dado con decirme lo bien que me veo. Yo sé que no es cierto. No se trata de un problema de autoestima, simplemente no me siento bien. Sé que hay algo mal en mi cuerpo y lo peor es que ningún médico ha podido dar con el problema.

La otra manifestación evidente es una tos seca que me ha acompañado desde junio. Fui al médico, seguí sus instrucciones, sané por una semana y la tos regresó como si nada. Ni siquiera tratando de replicar el tratamiento se me ha quitado y los polvos del Sahara y las emanaciones de las plantas eléctricas de los vecinos han abonado a que continúe la tos.

Mis vecinos pelearon

Los vecinos de atrás, que de noche tienen la cortesía de apagar la planta, lo cual les agradezco en el alma, pelearon el martes pasado. Es la primera vez que los escucho discutir. No sé cuál fue el detonante ni las palabras exactas a pesar de los gritos: ella le recriminó por algo, él se defendió, ella malinterpretó lo que dijo, él insistió en que no fue eso lo que quiso decir, ella se encerró en un cuarto, él quería que le abriera, ella prendió el carro y se fue y él se echó a llorar. Él está pasando por una depresión. Fue de las pocas cosas que escuché con claridad.

En mi casa, la depresiva soy yo y por poco lloro hoy. No por mi vecino, aunque desde el principio de la discusión tenía el pecho apretado. Fue mucho antes y no sé por qué, pero quería llorar. Eso no es normal en mí. Por lo general sé por qué lloro. Por suerte, el ansiolítico no me lo permitió.

El martes pasado no fue un buen día, aun cuando hubo muchos momentos satisfactorios. Desde que desperté, que no es lo mismo que levantarme, tuve la sensación de que algo anda mal. Sé que se trata de más de un “algo”, pero lo más importante es que, en esos momentos, me di cuenta de que soy yo la que no estaba lista para reanudar las clases.

Cual bandada de palomas

Cual bandada de palomas
que regresan del vergel
ya volvemos a la escuela
anhelantes de saber.

Virgilio Dávila

Ayer reanudaron las clases en la Universidad de Puerto Rico en Cayey donde trabajo. Soy profesora. Debería haber estado deseosa de regresar al salón de clases y, sin embargo, el proceso me llenaba de ansiedad.

Ninguna universidad estaba lista

Estoy en récord que desde el principio puse en duda la capacidad de cualquier institución de educación superior de recomenzar las clases. Sin agua, electricidad, señal celular, wi-fi, hospedajes habitables, con medidas improvisadas, dificultades para conseguir alimentos, problemas de transportación y una lista larga que termina con que, en ningún momento, se ha considerado las necesidades de los profesores. Es como si ninguno de nosotros hubiera pasado por la emergencia de María y viviéramos en una burbuja o en la consabida torre de marfil y no tenemos preocupación alguna.

Insisto en que aún no estamos listos, ni siquiera las instituciones que llevan casi un mes dando clases. Pero no recae en mí la toma de esa decisión. Además, ¿qué institución quisiera devolver los fondos federales si tardan en reanudar las clases? ¿Qué institución no quiere terminar este semestre para poder cobrar el próximo?

Las palomas querían regresar

Sabía que los estudiantes deseaban regresar a tomar clases. Los pronósticos catastróficos de deserciones masivas no se cumplieron. No me extrañó ver a la mayoría de mis estudiantes de vuelta. Y como me debo a ellos, aunque las condiciones no sean favorables, les daré la mejor clase que las circunstancias me permitan.

Sé que lo lograremos. No por nada enseño a los mejores estudiantes de Puerto Rico.

Docentes sin plaza: Mitos y realidades

A raíz de la huelga de la UPR, versión 2017, ha surgido información errónea relacionada con los profesores universitarios. Por desconocimiento, se ha colocado en la misma bolsa a los profesores con permanencia con los docentes sin plaza, también conocidos como adjuntos, cuando nuestras realidades son distintas.

A continuación, me gustaría aclarar algunos mitos:

Todos los docentes son iguales

Falso. En el sistema de la UPR, hay cuatro rangos con sus particularidades:

  • Instructor/a: Posee un grado de maestría y, por lo general, se encuentra en proceso de completar un doctorado. No posee plaza. El trabajo se convierte en parte de la formación del futuro doctor.
  • Catedrático/a Auxiliar: Posee un doctorado y se le contrata por ser especialista en el tema a enseñar. Tampoco posee plaza.
  • Catedrático/a Asociado/a: Por lo general, posee un doctorado, así como una plaza. Para pasar al próximo rango, debe cumplir con una serie de requisitos.
  • Catedrático/a: Por lo general, posee un doctorado, su plaza es permanente y es intocable.

Como los docentes con plaza ganan mucho dinero, los adjuntos también

Falso. La escala salarial de los cuatro rangos es distinta. El catedrático gana suficiente para vivir holgadamente; el más bajo en rango, el instructor, apenas logra sobrevivir. Hay que aclarar que aun cuando el sueldo de cada rango es diferente, las responsabilidades son idénticas.

Los docentes sin plaza no están tan preparados como los que sí tienen plaza

Teatro Frade de la UPR en Cayey

El teatro Ramón Frade de la UPR en Cayey

Falso. Un catedrático, un catedrático asociado y un catedrático auxiliar poseen el mismo título. La diferencia podría reducirse a años de experiencia. Sin embargo, hay catedráticos asociados que lograron la plaza tan pronto obtuvieron su grado y catedráticos auxiliares que llevan décadas, enseñando por contrato, después de obtener el doctorado. A la hora de la verdad, la de las responsabilidades: preparar la clase, impartirla y evaluar a los estudiantes, el trabajo es el mismo.

Entonces, si un docente no tiene plaza es por su culpa, no es suficientemente bueno

Falso. Son muchas las razones por las que un adjunto no se convierte en catedrático asociado. Un motivo es la congelación de plazas que durante casi una década se ha practicado en la UPR. Pero también, la cantidad de publicaciones, las presentaciones, las actividades de desarrollo profesional, el estar en el lugar apropiado en el momento oportuno, las conexiones, el haber nacido de pie, con buena estrella o con duende, la alineación de los planetas, la disposición de sacrificar un virgen… Son tantas las variables que aspectos como el talento, el compromiso, el conocimiento o la experiencia son solo parte de una larga lista de requisitos, máxime cuando es raro que se abra una plaza y hay que competir por ella.

Eso significa que los docentes sin plaza a tiempo completo y a tiempo parcial enfrentan los mismos problemas

Falso. El contrato de los docentes sin plaza a tiempo completo tiene una duración de 10 meses por lo que reciben ingreso durante las vacaciones navideñas y, en algunos recintos, seguro médico durante 9 meses. El sueldo no es elevado, pero, bien administrado, permite cubrir las necesidades básicas, rogando que no ocurra una emergencia (y siempre ocurre una).

La mascota de la UPR en Humacao

La mascota de la UPR en Humacao

El contrato de los docentes a tiempo parcial es de cuatro meses, sin seguro médico y sin vacaciones navideñas pagas. Como el sueldo promedio para estos adjuntos es de $12 000 anuales, muchos se ven obligados a enseñar en otros recintos de la UPR o en una o varias instituciones privadas o en algún otro trabajo no relacionado con la enseñanza.

El problema que ambos comparten es la inestabilidad laboral, debido a que, terminado mayo, ninguno de los dos, a tiempo completo o a tiempo parcial, sabe si tendrá trabajo el año académico siguiente y que durante los meses de verano deberá acogerse al desempleo o buscar otras fuentes de ingreso. La situación de los parciales es más inestable, dado que su contrato es semestral por lo que tampoco saben si tendrán trabajo cuando empiece el semestre de enero. Ambos también comparten un proceso de evaluación intenso.

Pero por lo menos tienen apoyo de la institución para sus proyectos

Falso. Aunque esta situación varía de recinto en recinto y hasta de departamento en departamento, por regla general, los adjuntos no reciben apoyo institucional para sus proyectos de investigación o creación, para la participación en congresos y conferencias o para tomar seminarios o talleres. Como no son empleados permanentes de la universidad, también se les dificulta solicitar becas y ayudas a fundaciones y organismos externos. Es decir, el costo de cualquier investigación, creación, participación en congreso en o fuera de Puerto Rico, seminario o taller de mejoramiento profesional fuera del recinto para el que trabaja sale del bolsillo del profesor adjunto. A pesar de que no es obligatorio, se espera que los adjuntos investiguen, publiquen, presenten en congresos, etc.

Aún no sé de qué se quejan

  1. La situación laboral es abusiva, en particular, la incertidumbre de no saber si se tiene trabajo el semestre próximo. También, es estresante el proceso de evaluación que, en algunos casos, es punitivo. Por otra parte, una buena evaluación no garantiza trabajo el semestre o año próximos.
  2. La libertad de cátedra, fundamento imprescindible de la educación universitaria, se afecta por el proceso de evaluación y el constante escrutinio al que se ven sometido los adjuntos por parte de algunos miembros de la facultad permanente.
  3. Ir de universidad en universidad con culturas distintas, a impartir clases diferentes, repartidas en horarios a lo largo del día, en algunos casos, durante seis días a la semana altera los patrones alimentarios y de sueño, afecta la salud en general y eleva los niveles de estrés y ansiedad. Estas situaciones se agudizan cuando se carece de seguro médico o de tiempo para visitar un médico.
  4. Investigar, publicar o crear es cuesta arriba cuando el tiempo se dedica a preparar muchas clases distintas, corregir trabajos de cada una y cumplir con trabajos en comités en los que participan los adjuntos porque no hay suficientes docentes con plaza para cubrir todas las vacantes.
  5. Muchos adjuntos descubren qué clases enseñarán uno o dos días antes de comenzar las clases, lo que dificulta preparar las mismas. Y si el adjunto es parcial debe realizar malabarismo para conciliar las propuestas de las instituciones en las que acostumbra trabajar, por lo que no todos los semestres enseña la misma cantidad de créditos, lo que implica que la remuneración varía de semestre a semestre.

coordinadora docentes sin plazaLos docentes sin plaza del sistema de la UPR amamos nuestro trabajo. Por eso continuamos a pesar de las condiciones adversas. Estas no podrán continuar así de manera indefinida. Esa es la razón por la que se ha formado la Coordinadora Nacional de Docentes sin Plaza (CoNaD) que coordina un pleno para el próximo viernes, 26.

No sabemos cuántos de nosotros regresarán a trabajar el semestre próximo y bajo qué condiciones. Tampoco cuántos seremos víctimas de represalias ya sea por apoyar la huelga de los estudiantes o por los reclamos de la CoNaD, pero es justo dar la lucha para mejorar las condiciones de los que se queden.

Actualización: Una versión anterior establecía que los docentes sin plaza a tiempo parcial reciben un contrato de cinco meses. El contrato es de cuatro meses.

Primero de mayo: Paro nacional

Cartel del paro nacional del primero de mayoEl primero de mayo siempre ha sido un día importante para mí. Este año lo será aún más. Mañana se llevará a cabo un paro nacional.

Lo vengo diciendo desde que comenzó la huelga de la UPR: Hay que tirarse a la calle. Espero que el paro sea la antesala a una huelga general. ¿Por qué? Como ya dije, el país se nos cae encima. Debido a una deuda que el gobierno rehúsa auditar, se ha llevado a cabo una reforma laboral tan absurda que poco le falta para considerarse un régimen de esclavitud, se están implementando medidas de austeridad que atentan contra la salud y la educación, se han implantado tantos impuestos nuevo que ni Lady Godiva podrá hacer nada por nosotros y las posibilidades de que se privatice el país son bastante altas.

Escudo de Puerto Rico

¡Sean los progenitores del cordero del escudo!

Creo que estoy simplificando el problema. Solo sé que la cosa se pondrá peor más adelante. Por eso deberá ocurrir una huelga nacional. No es posible que el pueblo continúe siendo el cordero manso del escudo mientras nos pisotean. En algún momento tendrá que despertar porque las medidas de austeridad nos afectarán a todos.

 

Mi tendencia natural es a enclaustrarme en la torre de marfil y escapar del mundo, pero esta vez no puedo. No es posible. Aunque la ansiedad está acabando conmigo, este primero de mayo me tiro a la calle.

Huelga 2017: #teamUPR

Once recintos, una UPR

Lema de la huelga del 2010, rescatado en la del 2017

El sistema de la Universidad de Puerto Rico está otra vez en huelga. No son todos los recintos ni se está llevando a cabo de la misma manera en cada uno. Varias son las razones para que los estudiantes han tomado esa decisión. La principal: Hay un intento concertado de pate del gobierno para destruir la educación superior pública en favor de la privada.

Asalto al país

Puerto Rico está en quiebra. Tiene una deuda insostenible y el poder imperial en Washington, DC, nombró una junta fiscal plenipotenciaria para asegurarse de que la deuda se pague por encima del sentido común. Vamos, que no soy economista y sé que un país cuya gente vive en la pobreza por falta de trabajo, carece de poder adquisitivo para mover la economía. El gobierno ha decidido apoyar las medidas de austeridad que pretende imponer la junta.

450 millones menos

El chiste es que han decidido sin ningún estudio y sin auditar la deuda, paso lógico e imprescindible, recortar el presupuesto de la universidad por la mitad. $ 450 000 000 es la cifra mágica. Esto implica el desmantelamiento del sistema universitario que ha estado en proceso desde, por lo menos, el 2006, con ayuda de mucha gente adentro, que en su visión miope, no se dan cuenta de que ellos también se verán afectados.

Reforma universitaria

Hasta ahora no he dicho nada que no se sepa. Por ejemplo, es sabido que el sistema universitario debe reformarse. Pero los intentos de hacerlo vienen de afuera. Así no va a funcionar máxime cuando las propuestas que salen de dentro de la universidad se descartan de plano. Por supuesto, los saboteadores principales están adentro. Son aquellos que hablan de innovación en la enseñanza, pero cuando llega alguien con métodos nuevos es criticado; aquellos que pretenden conservar la casta basada en rango académico porque así ha sido siempre; aquellos que trabajan arduamente para cortarles las alas a profesores sin plaza porque ellos la tuvieron difícil y ahora es su turno de vengarse; aquellos que piensan que los estudiantes son sus subalternos, por lo que se les puede humillar.

Huelga 2017

La universidad no es la única que saldrá perjudicada con la dupleta junta/gobierno, pero los únicos que se han levantado hasta ahora son los estudiantes. ¿Por qué el resto del país simplemente acepta las medidas de austeridad y critica a los jóvenes? Mi teoría es que tienen miedo. Miedo a que las cosas cambien, a perder el trabajo, a quién sabe qué más. Es más fácil se dócil que reconocer que hay que todo el pueblo debe tirarse a la calle a protestar. Los jóvenes universitarios no tienen miedo.

Poco que perder

Una persona que tiene poco que perder es peligrosa. Los estudiantes saben que tienen poco que perder, pero mucho que ganar. Si no lo intentan, no sabrán qué lograrán y saben que este es el momento de intentarlo.

Gallo de la huelga de la UPR en el 2010

Mural pintado en le Recinto de Río Piedras durante la huelga del 2010

¿Dónde me encuentro en todo esto? Soy de las que tienen poco que perder. ¿El trabajo? Ese lo perdí cuando se recomendó reducir la plantilla de profesores en un 50 %. Soy profesora por contrato a tiempo parcial y seremos nosotros los primeros en irse. Y aunque no fuera así, es mi deber moral apoyar a los estudiantes en esta huelga en la medida de mis posibilidades. Contrario a la junta, al gobierno y a los elementos internos que trabajan para destruir la universidad yo sí miro hacia el futuro. La reacción en cadena empobrecerá más a la población; quebrará los pocos negocios locales que quedan, particularmente cafeterías, librerías y tiendas; afectará la salud general, y llevará a más individuos a la quiebra y la emigración.

Apoyo la huelga universitaria del 2017 sin miedo. Ahora carpetéenme.