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Para comenzar el día.

Cartel del pan trenzado

Pan dulce trenzado, jalá o challah

Detalle del pan trenzado sin el glaseado

Pan trenzado listo para comer

Recuerdo hace un tiempo que Grisel de Cafetera de Letras, contó en su página personal su experiencia con una receta de pan que encontró en La adorable cocina de Sandra. Luego de un intercambio de mensajes, me dispuse a intentar hornear un pan dulce trenzado.

Se trata de un jalá o challah, un pan de origen hebreo característico por su forma trenzada. Es fácil de hacer. Tanto que, en estos momentos, preparo la receta sin mirar las instrucciones y con mi propio toque.

Ingredientes:

  • ¼ Taza agua tibia
  • 1 ½ Taza suero de leche tibio (puede usarse leche)
  • 1 sobre levadura
  • ½ barra mantequilla derretida
  • ½ Taza azúcar
  • 1 ½ cdta. sal
  • 4 ½ taza harina (queda mejor con harina refinada, pero se puede usar cualquiera o mezclar cualesquiera, siempre y cuando una contenga gluten o algún elemento aglutinante)

Procedimiento:

Levadura para el pan trenzado

1. Primero, mezclar el agua tibia, el azúcar y levadura. Dejar leudar de diez a veinte minutos.

2. Una vez ha leudado la levadura, se agregan el suero de leche, la mantequilla y la sal.

Harinas para el pan trenzado

Mezcla de harina de quinua y de trigo.

3. Preparar la harina, creando un pozo y verter ahí la mezcla líquida.

4. Amasar en una superficie previamente enharinada. Ir añadiendo harina hasta que la masa no esté aguada, pero no seca, y no se pegue a las manos.

5. Colocar en un cuenco, previamente engrasado, cubrir con una toalla y dejar reposar por una hora.

6. Volver a amasar la masa leudada, colocar en un cuenco engrasado y reposar por una hora. Repetir.

Masa dividida en cuatro partes para el pan trenzado

Masa dividida en cuatro partes

7. Dividir la masa en dos o cuatro partes, dependiendo el tamaño de la hogaza que se desee.

Las tres partes para trenzar el pan trenzado

Una cuarta parte de la masa, dividida en tres

8. Luego, dividir en tres cada una de estas partes.

Listo para crear la trenza el pan trenzado

Las tres partes listas para tenzar

9. Amasar en tres rollos iguales con los que se creará la trenza.

En el proceso de trenzar el pan trenzado

10. Trenzar la masa. Repetir hasta crear dos o cuatro hogazas, según se optó en el paso 7.

A punto del último leudado

Antes del último leudado

11. Esparcir harina de maíz en una plancha para galletas, donde se colocarán las trenzas.

12. Cubrir con una toalla y dejar reposar para leudar por una hora.

13. Hornea entre 35 minutos a una hora en un horno precalentado a 350 ºF (180 ºC).

Pan trenzado recién salido del horno

Recién salido del horno

14. Cuando esté listo, sacar del horno y dejar enfriar sobre una rejilla.

Consejos:

  • A pesar de que la receta indica que se incluya ½ taza de azúcar, acostumbro a utilizar 1/3 taza. También se puede usar miel, jarabe de arce, agave, endulzante artificial o cualquier otro que se quiera.
  • Todas las variantes consultadas utilizan leche en lugar de suero. He usado leche de almendras, de arroz, baja en grasa y no he notado diferencia significativa entre una opción y otra.
  • No necesariamente deben usarse las 4.5 tazas de una vez. Comienzo con tres tazas y voy añadiendo media taza a medida que sea necesario. A veces utilizo más de la medida, a veces menos.
  • Si uso una mezcla de harinas, primero echo dos tazas de la harina especial (quinua, plátano, integral, yautía…) y para el resto utilizo la refinada.
  • Cuando se va a amasar las manos no deben estar tan siquiera húmedas y deben estar espolvoreadas con una capa fina de harina. WikiHow tiene instrucciones muy buenas sobre cómo amasar.
  • Tori Avey presenta la manera de trenzar el pan con cuatro o seis rollos y otras variedades.
  • Algunas recetas recomiendan que la toalla que cubra la masa para reposar esté húmeda.
  • Es importante que el lugar donde se deje leudar la masa sea tibio.
  • Cuando se haga el último leudado, el de los panes, se puede colocar cerca del horno mientras se esté precalentando.
  • El tiempo de horneado varía, dependiendo del tipo horno y de la altitud. En el mío tarda unos cuarenta minutos.
  • El pan estará listo cuando, al golpearlo, suene hueco.
  • Todas las recetas de challah consultadas incluyen aplicar un huevo batido a las trenzas antes de ponerlas a hornear. Visualmente, el pan resulta más atractivo. Por lo general, me salto esta parte.
  • El color final del pan dependerá del tipo de harina que se utilice.
  • Una opción para extender la vida del pan es congelar el que no se vaya a consumir de inmediato. Para que esté listo para el desayuno, se retira del congelador la noche anterior.
Pan trenzado

Pan trenzado con libro y té

El pan dulce trenzado es perfecto para comer en el desayuno con un poco de jalea o mermelada y una taza de té, café o chocolate caliente. Su preparación no es tan difícil como parece. Tomo tiempo, pero bien vale la pena.

Hay olores que transforman una casa en un hogar: el jabón de la ducha, la ropa recién lavada, la casa recién limpia, la comida mientras se cuece y el olor a pan fresco (levadura, gloriosa levadura).

Portada del pan de coco

Pan de coco

Allá para el 2016, cuando nadie pensaba en huracanes despiadados o en picadas de cangrejos, preparé un pan de coco. Han tenido que pasar dos años para que presente el paso a paso. Dice el refrán algo como que más vale tarde que nunca.

La receta que preparé está basada en la de Deb Perelman de Smitten Kitchen que a su vez se basa en la de Bill Granger que apareció en The New York Times. Pueden encontrar la información exacta en la entrada de Deb.

Preparar este pan de coco es muy sencillo y el resultado espectacular.

Ingredientes

  • 2 huevos grandes
  • 1 1/4 tazas de leche de su elección
  • 1 cucharadita de extracto de vainilla
  • 2 1/2 tazas de harina
  • 1/4 cucharadita de sa
  • 2 cucharaditas de polvo de hornear
  • 1 a 2 cucharadas de canela en polvo
  • 1 taza de azúcar (recuerde que se puede usar menos cantidad u otro endulzante al gusto)
  • 1 1/2 tazas de virutas de coco dulce
  • 6 cucharadas de mantequilla sin sal derretida
  • Aceite vegetal para engrasar un molde de pan de 9×5 pulgadas

Procedimiento

Horno a 350 ºF

    Precalentar el horno a 350 ºF.
Mezcla de los líquidos para el pan de coco

En un cuenco pequeño mezclar los huevos, la leche y la vainilla.

En un cuenco mediano, cernir la harina, la sal, el polvo para hornear y la canela.

Añadir el azúcar y el coco a la mezcla.

Preparando el pan de cocoHacer un hueco en el centro de la mezcla de la harina y verter la mezcla líquida. Mezclar bien.

Líquidos y sólidos del pan de coco

Añadir la mantequilla hasta lograr una consistencia suave, pero sin mezclar demás.

Masa del pan de coco

Engrasar el molde y echarle harina o cubrirlo con aceite en atomizador. Verter de forma pareja la mezcla y hornear aproximadamente una hora o hasta que se inserte un palillo de dientes y este salga limpio.

Dejar enfriar por cinco minutos y luego retirar del molde y dejar enfriar en una rejilla.

Hogaza del pan de coco

A la hora de servir existe mucha opciones: tostado o no, con mantequilla, miel, jalea, mermelada, mantecado o simplemente solito. No importa cómo sea queda delicioso. Inténtenlo algún día y ya verán.

¿Qué hacer con el suero de leche? Tercera idea: Cereal para perros

Hace unos meses, Lucy se unió a nuestra familia. Estaba desnutrida y deseábamos que comiera para que aumentara de peso. Hubo que hacer algo de trampa: convertimos la comida seca en cereal con la ayuda del suero de leche.

Lucy cuando llegó

Así de flaquita estaba Lucy cuando llegó a la casa.

Es muy fácil preparar el cereal para perros: se sirve la porción de comida seca que corresponda y se mezcla con un poco del suero de leche. Eso es todo.

Quizás sea buena idea presentar un paso a paso:

Comida seca para perros

Echar una porción de comida seca para perros en un plato.

Añadiendo suero de leche

Añadir el suero de leche a la comida seca para crear el cereal. Con un poco es suficiente.

Mezclando el suero de leche y la comida seca para formar el cereal para perros

Mezclar el suero de leche y la comida seca para que el líquido ablande la comida y se forme el cereal.

comiendo el cereal

Servirle la comida al perro o la perra. (Esta fue la mejor foto que obtuve de Lucy comiéndose su cereal).

Lucy es una perra rescatada que, al parecer, sufrió de malnutrición y, como consecuencia, perdió algunos dientes. Cuando llegó a la casa, estaba tan flaca y débil que apenas se movía. Supongo que convertir la comida seca en cereal hizo que sus dientes delicados no se resientan, que pudiera comer con más facilidad y recuperar fuerzas.

Lucy con más peso

Lucy de visita en la plaza Palmer de Cagauas cuando ya había aumentado de peso

Hoy día, Lucy es otra. Ha aumentado de peso, pero lo más importante es que es muy ágil y fuerte, más de lo que hubiéramos imaginado. Ya no hay que hacerle trampa para que coma. Al contrario, tiene muy claro cuáles son sus horas de comida y la exige si tardamos un poquito.

Quien tenga un perro y haya hecho yogur griego, puede prepararle un plato de cereal para ocasiones especiales como nosotros hacemos con nuestras perras.

Portada del yogur al estilo griego

Yogur al estilo griego hecho en casa

Portada del yogur preparado en la olla de cocción lenta.Hace un tiempo hablé de cómo preparar el yogur en la olla de cocción lenta. Hoy voy a hablar sobre cómo mejorar el resultado al prepararlo al estilo griego.

Se supone que se haya obtenido cuatro envases de un yogur nada espeso o como establecí en la entrada anterior:

Hay que tener en cuenta de que no estará tan espeso como el que se compra en el supermercado.

Acostumbro a reducir los cuatro envases a dos y medio, añadiendo un proceso para espesarlo y que termine siendo un yogur griego moderadamente espeso y con un sabor más fuerte, aunque continúa diferenciándose del que se consigue comercialmente.

Materiales para preparar el yogur al estilo griegoLos materiales necesarios son: un colador grande, un cuenco mediano, envases para guardar el yogur, un paño (un pañuelo de hombre me funciona muy bien) y, por supuesto, el yogur hecho en la olla de cocción lenta.

Se procede a colocar el pañuelo sobre el colador y este dentro del cuenco. Luego viene el paso más importante. Se vierte un poco de yogur sobre el pañuelo y se espera. No hay de otra hay que esperar. ¿A qué? A que el suero vaya cayendo al cuenco.

Colando el yogurEste suero de leche, conocido en inglés como “whey” (no confundir con “buttermilk” que tiene en español la misma traducción), es lo que no permite que el yogur espese, así que hay que colarlo. Para lograrlo se necesita mucha, pero mucha paciencia porque el proceso es muy, muy lento. Me toma un día completo completarlo.

Yogur al estilo griego en formaciónEn mi caso, se debe a que cuelo la mitad de un envase con yogur casero cada vez, es decir, repito el proceso ocho veces y en cada ocasión espero al menos una hora antes de rescatar el yogur.

Yogur más espesoEl resultado es mucho más espeso que el que sale de la olla de cocción lenta y me parece que bien vale la pena el esfuerzo que conlleva un día de trabajo de más de ocho horas, debo decir, para obtener el yogur al estilo griego.

Suero de lecheAl final queda entre 16 a 24 onzas del suero de leche. Esto no se desperdicia. La ventaja del suero que proviene del yogur es que tiene una vida más larga que el que sale directo de la leche por lo que se puede guardar en el congelador por mucho tiempo y usarse más adelante.

Yogur, guineo y granolaEn cuanto al yogur, se puede usar en recetas como batidas, avena fría, salsas o simplemente mezclado con miel, frutas y nueces.

Por supuesto que hay otras posibilidades para espesar el yogur como añadir gelatina o leche en polvo en un punto mientras se prepara en la olla de cocción lenta, pero esta –a pesar del esfuerzo– es la que prefiero.

Yogur al estilo griego con miel

Hora del té

Hora del té

La primera vez que bebí té de verdad fue en una tienda de alfombras en el zoco de Túnez en el 2003. No se trataba de un guarapo que consistiera de agua caliente con un sabor indefinido. No, era una refrescante mezcla de hierbabuena y azúcar, diferente a cualquier otro té que hubiera probado antes. A partir de ese momento, no hubo vuelta atrás.

Té moruno

Ingredientes para el té moruno

Años más tarde, me enteré de que se trataba del té moruno, popular en los países norafricanos y de fácil preparación, aunque mi versión aún no se acerca al sabor que recuerdo de mis viajes tunecinos.

Té es un sinismo, he aquí la prueba: 茶

Hace poco, charlaba con JS. No puede tomar café, pero necesita la cafeína. Pensó en el té como una opción. No puedo estar más de acuerdo.

Conversamos sobre el tema, le di algunos consejos y lo envié camino a adquirir un nuevo vicio. Seamos honestos: el té contiene cafeína y la cafeína es adictiva. Los dolores de cabeza que sufro cuando no bebo mi dosis matutina dan cuenta de ello.

Para la hora del té

El verano pasado, descubrí todas las posibilidades que ofrece el té, cuando entré a una sucursal de Argo Tea en el Greenwich Village, gracias a una recomendación.

El día que descubrí a Argo Tea

El día que descubrí a Argo Tea

Sabía que puede beberse caliente o frío, pero nunca imaginé todas las posibilidades, todas las mezclas que se pueden crear y todos los productos que se pueden preparar.

Y como las aventuras culinarias son mi especialidad, me he puesto en inventar para mejorar la hora del té, inspirada en mi experiencia neoyorquina. Pero de eso pienso hablar en próximas entradas.