Cartel del pan trenzado

Pan dulce trenzado, jalá o challah

Detalle del pan trenzado sin el glaseado

Pan trenzado listo para comer

Recuerdo hace un tiempo que Grisel de Cafetera de Letras, contó en su página personal su experiencia con una receta de pan que encontró en La adorable cocina de Sandra. Luego de un intercambio de mensajes, me dispuse a intentar hornear un pan dulce trenzado.

Se trata de un jalá o challah, un pan de origen hebreo característico por su forma trenzada. Es fácil de hacer. Tanto que, en estos momentos, preparo la receta sin mirar las instrucciones y con mi propio toque.

Ingredientes:

  • ¼ Taza agua tibia
  • 1 ½ Taza suero de leche tibio (puede usarse leche)
  • 1 sobre levadura
  • ½ barra mantequilla derretida
  • ½ Taza azúcar
  • 1 ½ cdta. sal
  • 4 ½ taza harina (queda mejor con harina refinada, pero se puede usar cualquiera o mezclar cualesquiera, siempre y cuando una contenga gluten o algún elemento aglutinante)

Procedimiento:

Levadura para el pan trenzado

1. Primero, mezclar el agua tibia, el azúcar y levadura. Dejar leudar de diez a veinte minutos.

2. Una vez ha leudado la levadura, se agregan el suero de leche, la mantequilla y la sal.

Harinas para el pan trenzado

Mezcla de harina de quinua y de trigo.

3. Preparar la harina, creando un pozo y verter ahí la mezcla líquida.

4. Amasar en una superficie previamente enharinada. Ir añadiendo harina hasta que la masa no esté aguada, pero no seca, y no se pegue a las manos.

5. Colocar en un cuenco, previamente engrasado, cubrir con una toalla y dejar reposar por una hora.

6. Volver a amasar la masa leudada, colocar en un cuenco engrasado y reposar por una hora. Repetir.

Masa dividida en cuatro partes para el pan trenzado

Masa dividida en cuatro partes

7. Dividir la masa en dos o cuatro partes, dependiendo el tamaño de la hogaza que se desee.

Las tres partes para trenzar el pan trenzado

Una cuarta parte de la masa, dividida en tres

8. Luego, dividir en tres cada una de estas partes.

Listo para crear la trenza el pan trenzado

Las tres partes listas para tenzar

9. Amasar en tres rollos iguales con los que se creará la trenza.

En el proceso de trenzar el pan trenzado

10. Trenzar la masa. Repetir hasta crear dos o cuatro hogazas, según se optó en el paso 7.

A punto del último leudado

Antes del último leudado

11. Esparcir harina de maíz en una plancha para galletas, donde se colocarán las trenzas.

12. Cubrir con una toalla y dejar reposar para leudar por una hora.

13. Hornea entre 35 minutos a una hora en un horno precalentado a 350 ºF (180 ºC).

Pan trenzado recién salido del horno

Recién salido del horno

14. Cuando esté listo, sacar del horno y dejar enfriar sobre una rejilla.

Consejos:

  • A pesar de que la receta indica que se incluya ½ taza de azúcar, acostumbro a utilizar 1/3 taza. También se puede usar miel, jarabe de arce, agave, endulzante artificial o cualquier otro que se quiera.
  • Todas las variantes consultadas utilizan leche en lugar de suero. He usado leche de almendras, de arroz, baja en grasa y no he notado diferencia significativa entre una opción y otra.
  • No necesariamente deben usarse las 4.5 tazas de una vez. Comienzo con tres tazas y voy añadiendo media taza a medida que sea necesario. A veces utilizo más de la medida, a veces menos.
  • Si uso una mezcla de harinas, primero echo dos tazas de la harina especial (quinua, plátano, integral, yautía…) y para el resto utilizo la refinada.
  • Cuando se va a amasar las manos no deben estar tan siquiera húmedas y deben estar espolvoreadas con una capa fina de harina. WikiHow tiene instrucciones muy buenas sobre cómo amasar.
  • Tori Avey presenta la manera de trenzar el pan con cuatro o seis rollos y otras variedades.
  • Algunas recetas recomiendan que la toalla que cubra la masa para reposar esté húmeda.
  • Es importante que el lugar donde se deje leudar la masa sea tibio.
  • Cuando se haga el último leudado, el de los panes, se puede colocar cerca del horno mientras se esté precalentando.
  • El tiempo de horneado varía, dependiendo del tipo horno y de la altitud. En el mío tarda unos cuarenta minutos.
  • El pan estará listo cuando, al golpearlo, suene hueco.
  • Todas las recetas de challah consultadas incluyen aplicar un huevo batido a las trenzas antes de ponerlas a hornear. Visualmente, el pan resulta más atractivo. Por lo general, me salto esta parte.
  • El color final del pan dependerá del tipo de harina que se utilice.
  • Una opción para extender la vida del pan es congelar el que no se vaya a consumir de inmediato. Para que esté listo para el desayuno, se retira del congelador la noche anterior.
Pan trenzado

Pan trenzado con libro y té

El pan dulce trenzado es perfecto para comer en el desayuno con un poco de jalea o mermelada y una taza de té, café o chocolate caliente. Su preparación no es tan difícil como parece. Tomo tiempo, pero bien vale la pena.

Hay olores que transforman una casa en un hogar: el jabón de la ducha, la ropa recién lavada, la casa recién limpia, la comida mientras se cuece y el olor a pan fresco (levadura, gloriosa levadura).

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