Archivo de la categoría: Reseña

Opinión sobre libros y películas.

Ficha de A Brief History of Time

A Brief History of Time, de Stephen Hawking

Según el reto de lectura mensual en el que me metí, en enero se supone que haya leído un libro de un género nuevo para mí. Pero como creo haber leído algo de todos los géneros y me propuse que para este reto me circunscribiría a libros que ya tengo en la casa, cambié el tema a un libro de un género que no acostumbro a leer. Entra en escena: A Brief History of Time, de Stephen Hawking.

No se trata del primer libro dedicado a la física al que me enfrento. Creo que es el segundo. No acostumbro a leer libros científicos, aun cuando Wu Siumán es físico. Por eso pensé que sería el libro idóneo para comenzar este reto.

Entrada al laboratorio del científico loco

Wu Siumán es científico, así se establece en la puerta de entrada a su laboratorio

A Brief History of Time consta de once capítulos y tres apéndices, además del reconocimiento, un glosario, el índice y la introducción a cargo de Carl Sagan. No es un libro dirigido a especialistas. El propio Hawking lo establece al justificar la sencillez del mismo y la falta de fórmulas (excepto la inevitable E = mc2), debido a que está enfocado en el público general.

El acercamiento al estudio de la astrofísica (universo, tiempo-espacio) es histórico por lo que todas las explicaciones se presentan según la cronología de los descubrimientos. La redacción es fácil de seguir aun cuando la dificultad aumenta. Llama la atención cómo el conocimiento del universo (origen, comportamiento y composición) ha cambiado a lo largo de los siglos, aunque en el siglo XX el adelanto fue monumental. Los especialistas conocen hoy día más que la ciudadanía de a pie. Tiene que ser así, porque la velocidad en la que se producen los descubrimientos es tal que solo unos pocos en el planeta logran mantenerse al día. No se debe perder de perspectiva que el libro se publicó a finales de la década de los 80. Han pasado 28 años desde entonces. Asusta imaginar qué ha descubierto la astrofísica en este tiempo.

Como dato curioso, Hawking transmite una personalidad relajada, propensa al buen humor, pero no al chiste fácil. No sé cuánto corresponda a la realidad.

En A Brief History of Time se presenta de manera sencilla la evolución del estudio del universo para que cualquier lector puedan entender sin mayores dificultades, pese la cantidad de información y del uso de un vocabulario especializado, forzoso en este tipo de texto, aun cuando esté dirigido a todo tipo de lector.

Para febrero, se supone que el libro sea de un autor de mi zona. Sin embargo, me pareció más interesante cambiar el tema un tanto: un libro que trate del lugar donde nací. Sabrán el título cuando lo reseñe.

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Ficha de la reseña de Ensayos: Libro I, de Michel de Montaigne.

Ensayos: Libro I, de Michel de Montaigne

manuscrito de Essais

Página de prueba del ensayo “Sobre la amistad” de la segunda edición de Essais con correcciones manuscritas del propio Montaigne

La verdad es que hablar de Ensayos: Libro I, de Montaigne, puede parecer redundante. No se trata de un libro poco conocido, aunque tengo la impresión de que no es tan leído como debiera.

Publicado originalmente en 1580, el Libro I consta de 57 ensayos sobre temas variados, que se presentan desde el punto de vista particular de Montaigne. Ese fue el detalle que más me llamó la atención. La voz del autor es fuerte y sus opiniones, sustentadas con los clásicos (no es una obra renacentista en vano), lo que demuestra que se trata de un autor leído, aunque tantas citas en griego y latín pueden caer pesadas.

© 2009 Henry Salomé

La torre donde Michel de Montaigne escribió sus ensayos en Dordogne, Francia. Fotografía de Henry Salomé.

A su vez el tono es muy intimista, lo que me llevó a considerar a Montaigne el primer bloguero. Ya sé que en el siglo XVI no se habían inventado ni la computadora, ni el ciberespacio, ni la web, pero los textos de Montaigne tienen el mismo dejo de los primeros blogs, los personales, no necesariamente los dedicados o los comerciales.

Lo que quiero decir es que sin modernidad no hubiera ocurrido y sin Montaigne y su acercamiento a los temas, estemos de acuerdo con él o no, de seguro no tendríamos los blogueros de hoy día y yo no escribiría aquí.

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Ficha de la reseña de The Girl Who Sang Rose Madder, de Elizabeth Bear.

The Girl Who Sang Rose Madder, de Elizabeth Bear

La primera novela sobre zombis que leí fue The Scourge, de Roberto Calas, y desde entonces le tengo mucho respeto al subgénero. Soy consciente de que se trata de un tema que, en manos de un mal escritor, podría resultar absurdo o hasta risible. Elizabeth Bear, autora de The Girl Who Sang Rose Madder, se acerca al tema de tal forma que la gran revelación llega sin que el lector se dé cuenta.

Emma Case, cantante de rock retirada, viuda de un cantante suicida, y paciente de cáncer, visita en el camerino antes de un concierto a su hermana Ange y su esposo Graham, otro viejo cantante de rock que se niega a morir. Lo que parece una visita casual y la oportunidad de pisar el escenario otra vez, se convierte en una especie de preludio a una despedida, pero también a una esperanza inimaginable.

En una segunda visita durante un concierto en otra ciudad, Em acepta subirse al escenario, la despedida del público, y descubre la verdad de la aparente longevidad de sus familiares. Le toca a ella decidir si vive para siempre o se somete a tratamientos que no le salvarán la vida.

El tema de escoger entre la vida y la muerte no es nuevo, pero Bear lo trabaja muy bien en este cuento cuya redacción es cuidada, con los detalles conscientemente distribuidos para que no haya efecto de sorpresa final, lo que no impide que la conclusión sea satisfactoria para el lector. Incluso ese detalle está prefigurado desde el título.

The Girl Who Sang Rose Madder se puede leer en la página electrónica de la editorial.

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Ficha bibliográfica de Moby Dick, de Herman Melville

Moby Dick; or, the Whale, de Herman Melville

Moby Dick, de Herman Melville, es una novela adelantada a su tiempo. Es posible que esa sea la razón por la que se le considere la gran novela gringa del siglo XIX. Y realmente lo es.

El texto narra las aventuras de un grupo de marinos a bordo del barco ballenero Pequod, comandado por el capitán Ahab, quien está obsesionado con encontrar la ballena que le arrancó la pierna. La historia la cuenta Ishmael quien establece una amistad profunda con el arponero Queequeg.

Además de proveer una de las mejores primeras oraciones de la literatura universal (“Call me Ishmael”, aún me causa escalofríos), la novela resulta ser un collage en la mejor tradición posmoderna, un siglo previo al surgimiento de la posmodernidad. Ishmael, cuyo nombre puede ser otro, no es la única instancia narrativa. Hay capítulos dramáticos, otros dedicados a tratados de tipo científico, histórico o filosófico, y todavía otros narrados por una tercera persona omnisciente. En fin, la ambigüedad que inicia con la primera oración es la norma del texto.

Verisón electrónica de Moby Dick

Sorprende cómo el capitán Ahab posee el carisma suficiente como para convencer a sus marinos a que lo sigan en una cacería inútil tras Moby Dick el que, a pesar de darle título a la novela, aparece casi al final y en pocos capítulos. Todos en el Pequod saben que la empresa está destinada al fracaso, pero aun así continúan con ella hasta que mueren, excepto Ishmael (alguien tiene que quedar para contar la historia, ¿no?).

Queda claro que el texto está lleno de simbolismos y el leviatán el mayor y el más variado de todos. Sin embargo, debido a lo poco confiable que resulta la voz narrativa –recordemos que da un nombre que no es necesariamente el suyo– al final vence la incertidumbre sobre todo lo leído, como si hubiese sido publicado un siglo más tarde.

A pesar de algunos capítulos bastante aburridos, Moby Dick es, sin duda, una obra maestra del siglo XIX. Lo cual no deja de ser irónico. ¿Recuerdan cuando comenté que Ishmael y Queequeg se convierten en buenos amigos? Lo cierto es que las claves para identificar la relación como homosexual son bastante evidentes y ahí radica la ironía. La gran novela decimonónica estadounidense tiene como narrador y uno de sus personajes principales a un homosexual y ningún fanático republicano podrá cambiar esa realidad.

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Ficha bibliográfica de Faking It, de Elisa Lorello

Faking It, de Elisa Lorello

De todos los libros que leí durante el 2015 solo reseñaré dos y Faking It, de Elisa Lorello, es el primero. No se debe a que sea el mejor, sino a que ya reseñé algunos, de forma breve en “Elucubraciones literarias”. Faking It no tuvo la suerte de caer en ese grupo y por eso tiene el honor de reiniciar las reseñas literarias de Elucubrando.

Faking It es una novela rosa, pero no del tipo rosita pink, sino simpletemente rosa. Tiene muchas de las características del género “romance novel” , como se le conoce en inglés: una pareja heterosexual cuyos miembros se enamoran uno del otro a medida que transcurre la trama; bastante sexo entre los dos -pero no del que cualquier lector esperaría-, y un final satisfactorio y optimista, como corresponde.

Andi Cutrone, una profesora de redacción, conoce a Devin, un escolta no policial (no es propiamente un prostituto o trabajador sexual), con quien entabla un contrato: lecciones de escritura a cambio de lecciones de asertividad sexual. La receta es la ideal para una novela rosa.

Portadas de Faking It

Diferentes portadas de Faking It

La novela está bien escrita, con personajes bien delineados sin ser acartonados por completo y una trama interesante. Sin embargo, lo mejor de este texto son las peripecias o los giros de la trama, muchas de las cuales  resultaron sorpresivas. En más de una ocasión, me encontré leyendo un episodio inesperado que aumentaba el deseo de seguir leyendo.

Aun así con Faking It fue suficiente. Esta es la primera novela de la serie Andi Cutrone y debo confesar que por más que me haya gustado, no me cautivó lo suficiente como para comprar las otras dos: Ordinary World y She Has Your Eyes. Para bien o para mal, caí víctima de la serie The Scourge, de Roberto Calas, y los zombis resultaron muchísimo más interesantes que la continuación de las aventuras de Andi.

Faking It es entretenida y buena para cuando se quiere una lectura sin mayores pretensiones. Este no es el caso del segundo libro que reseñaré, pero para leer esa reseña, hay que esperar un poco.

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